La NASA probará en el 2018 la nave para ir a Marte.

Cápsula Orión acercándose a la ISS. Foto: NASA.
En el próximo 2018 la NASA probará la nave ORION y también probará un nuevo sistema de lanzamiento de cohetes, el SLS, un cohete gigante que actualmente está en desarrollo.

En este primer vuelo de prueba no habrá tripulación y se estima que la duración del viaje de ida y vuelta a la Luna será de tres semanas. 
La nave volará a unos 100 kms de distancia de la superficie lunar y permanecerá en órbita durante 6 días para recopilar datos. A la vuelta de espera que americe en el Oceano Pacífico.
Según Mike Sarafin, Director de la Misión EM1 de la NASA en Washington, "Esta es verdaderamente una misión que va a hacer lo que no se ha hecho y con la que vamos a aprender lo que no sabemos".
La nave ORION ya había sido probada con éxito en diciembre de 2014 en una misión no tripulada, si bien en aquel momento no se probaron todos los sistemas en su totalidad.