La misión a Marte que marcará un antes y un después.

Mars 2020
Mars 2020 Rover

En el verano del año 2020 la NASA enviará a Marte la misión Mars 2020. Se  prevé que esta misión llegará a Marte en el año 2021. 

En esta ocasión se enviará un róver que marcará un antes y un después en la exploración espacial. Este róver llevará  a bordo siete importantes instrumentos que estudiarán la meteorología, el suelo, los vientos, la radiación de Marte y todas aquellas condiciones importantes y fundamentales para poder llevar a cabo la futura colonización del planeta. Gracias a esta misión sabremos a qué condiciones realmente se tendrán que enfrentar los astronautas que viajen a Marte y también se podrá obtener información importante para el aterrizaje y una misión de vuelta a Marte

El róver llevará los siguientes Instrumentos Mars 2020:
  • Mastcam-Z: Es una sistema de cámara avanzada con capacidad estereoscópica e imágenes panorámicas con función de ampliación. El instrumento permitirá determinar la mineralogía de la superficie marciana y asistir en operaciones de exploración. James Bell es el investigador a cargo, desde la Universidad Estatal de Arizona.
  • SuperCam: es un dispositivo capaz de proporcionar fotografías, análisis de composición química y mineralogía. Puede detectar la presencia de composiciones orgánicas en rocas y regolito a distancia. 
  • PIXL (Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry): se trata de un espectrómetro de fluorescencia de rayos X capacitado con un generador de imágenes de alta resolución para determinar la composición elemental a escala fina de los materiales de la superficie de Marte. Este instrumento nos dará una información muy detallada  sobre la detección y análisis de elementos químicos.  
  • SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics and Chemicals): es un espectómetro que proprocionará imágenes a escala fina que utiliza un láser ultravioleta  para determina la mineralogía a tal escala y detectar compuestos orgánicos. Será el primer espectrómetro UV Raman en llegar a Marte para complementar sus mediciones con las de otros instrumentos. 
  • MOXIE (Mars Oxygen ISRU Experiment): es el más importante de todos los instrumentos en cuestión, diseñado para producir oxígeno a partir del dióxido de carbono, principal componente atmosférico de Marte. El investigador a cargo es Michael Hecht, del Instituto Tecnológico de Massachusetts. 
  • MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer): este instrumento fue propuesto por el Centro de Astrobiología, y se utilizará para estudiar los ciclos diurnos y estacionales. También registrará y medirá la presión ambiental en la superficie de Marte, la temperatura del aire, la humedad relativa, los vientos y la radiación.es un paquete de sensores que proveen mediciones de la temperatura del ambiente, velocidad y dirección del viento, presión, humedad relativa y sobre el tamaño y forma del polvo. José Rodríguez-Manfredi, del Centro de Astrobiología en el Insituto Nacional de Técnica Aeroespacial, en España, se hace cargo de este instrumento. RIMFAX (Radar Imager for Mars): este instrumento es una aportación noruega. Será el encargado de explorar el subsuelo de Marte, un radar de penetración de tierra que proporcionará una resolución a escala por centímetro de la estructura geológica del subsuelo.

El nuevo rover,  llevará un hardware mucho más complejo y nuevos instrumentos para hacer análisis del terreno y poder determinar si el medio ambiente de Marte es habitable. También buscará señales que indiquen si algún día hubo vida en Marte. 

Según Charles Bolden, administrador de la NASA, "la exploración de Marte será el legado de esta generación, y el rover Mars 2020 será otro paso crítico en el camino de los seres humanos al Planeta Rojo".

Gracias a esta nueva misión podremos avanzar en nuestro conocimiento de cómo los futuros exploradores humanos podrían usar los recursos naturales de que pueda disponer la superficie de Marte.