martes, 30 de septiembre de 2014

Primeras imágenes de la Mars Orbiter de la India.

Foto: ISRO
La sonda enviada a Marte por la India, el Mars Orbiter (MOM), entró en la órbita del planeta rojo hace unos días. Esta sonda había sido lanzada por la ISRO el 5 de noviembre de 2013. Ahora ha comenzado a obtener las primeras fotografías de Marte.

En la foto, se puede ver las tormentas de polvo sobre el hemisferio norte de Marte captadas por la MOM a una altitud de 74.500 kilometros. La foto fue tomada el 28 de septiembre 2014.

De momento la MOM ha logrado obtener 10 fotografías. Estas imágenes, a alta resolución, se pueden descargar desde el siguiente enlace: http://www.isro.org/pslv-c25/Imagegallery/mom-images.aspx

LA MOM cuenta con su propio canal de Twitter: https://twitter.com/MarsOrbiter. Uno de los primeros mensajes ha sido "la vista es preciosa desde aquí arriba". La intención de MOM es estudiar la atmósfera marciana, la superficie, la morfología y la mineralogía del planeta rojo.

Mientras tanto, el rover Curiosity de la  NASA también ha estado muy ocupado, ya que ha conseguido obtener su primera muestra de terreno en el Monte Sharp.




viernes, 26 de septiembre de 2014

Concurso de la NASA para diseñar una sonda espacial que viaje a Marte.

Créditos: NASA.
¿Se te da bien el diseño gráfico? Pues entonces tal vez estés de suerte, ya que la NASA ha convocado un concurso llamado Mars Balance Mass Challenge en el que quienes deseen participar podrán diseñar parte de una sonda espacial que podría aterrizar en el futuro en Marte.

El concurso se inagururó el sábado, y se terminará el 21 de noviembre.  La NASA anunciará cuál ha sido el diseño ganador en enero de 2015, y el ganador recibirá un suculento premio de20.000 dólares.

El equilibrio necesario para entrar en Marte.

 Desde los años 70, la NASA comenzó a enviar sondas a Marte. En la década de los 90, los robots con ruedas comenzaron a explorar la superficie del planeta rojo. En el año 2012,  el rover Curiosity de la NASA aterrizó en Marte.

Ahora, la NASA tiene la vista puesta en el futuro, y ya piensa en misiones tripuladas a Marte por los  primeros "Marsonauts" o astronautas de Marte.  David Miller, jefe de tecnología de la NASA, dijo en una presentación el pasado 20 de septiembre que hora era el momento de enviar seres humanos.

El aterrizaje de una nave espacial en Marte es un gran reto. Cuando aterrizó el rover Curiosity fue necesario que este estuviese perfectamente equilibrado cuando se precipitaba hacia la superficie de Marte. Cuando se acercó a la atmósfera, la nave expulsó 70 kg de peso. Esto altera el equilibrio de la nave, lo que ayudó a frenar ya que se deslizó en la atmósfera. Pero justo antes de aterrizar, la nave lanzó otros 25 kg de peso para equilibrar la nave y que así pudiese aterrizar con seguridad.

Me imagino lo que estarás pensando en estos  momentos...si se trata de lanzar peso al exterior para equilibrar la nave, expulsamos a los astronautas y problema resuelto.:) Pues no, ya que se trata de un viaje tripulado, y eso sería hacer trampas!!! Además, no creo que a los astronautas les gustase mucho ese plan, ni siquiera a los más atrevidos, como los chicos del programa de Mars One.

Ahora hablando ya más en serio, este equilibrio que se necesita para entrar en Marte es complicado, y es ahí donde el público participará aportando ideas, según ha señalado Miller. La NASA está desafiando al público para diseñar contrapesos de hasta 150 kg que servirán para mantener la nave espacial equilibrada.

Miller añade además que el aterrizaje con éxito es sólo una pieza del rompecabezas de la misión a Marte. Parapoder enviar seres humanos a Marte, y que tal vez algún día puedan crear asentamientos allí, los científicos necesitan saber más sobre el clima de Marte, la radiación solar, el agua, etc.

Otro problema a resolver serían las comunicaciones. Actualmente se está trabajando en tecnología láser para poder comunicarse con Marte. El láser es más eficiente que las ondas de radio en comunicaciones a tanta distancia.

En cuanto al transporte, la NASA y otras compañías de vuelos espaciales privadas también están trabajando en el diseño de cohetes ligeros que son capaces de llevar cargas útiles más pesadas.

Si quieres saber más sobre este evento, visita la web de la NASA http://www.nasa.gov/solve/marsbalancechallenge/.

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Mars One sortea un vuelo suborbital en un avión Lynx.

jueves, 25 de septiembre de 2014

Mangalyaan: el viaje a Marte más barato de la historia.

MOM
Mars Orbiter Mission - India - ArtistsConceptCC BY-SA 3.0
Nesnad
La Mars Orbiter Mission (MOM), informalmente conocida como sonda Mangalyaan, despues de recorrer 670 millones de kilómetros, ha llegado a la órbita de Marte hace tan sólo un día . En el proyecto trabajaron durante 15 meses unos 1.000 investigadores.

Hasta ahora sólo EEUU, Europa y Rusia habían conseguido poner una sonda en el planeta rojo, pero lo habían hecho gastando mucho más dinero. La misión a Marte de la India ha costado 73 millones de dólares, que, aunque pueda parecer mucho dinero (y lo es) no es tanto si lo comparamos con los 2.600 millones de dólares que costó la misión Curiosity enviada por la NASA o los 670 millones de dólares que costó la misión MAVEN

Narendra Modi, primer ministro indio, ha señalado que La India ha logrado "casi lo imposible". Según el primer ministro "las probabilidades estaban contra nosotros. De las 51 misiones que se han lanzado hasta ahora solo 21 tuvieron éxito. Nosotros lo hemos conseguido". Otros países asiáticos, como Japón o China, intentaron antes enviar sondas a Marte, pero no lo lograron.

Ahora Mangalyaan estudiará  la atmósfera, la topografía y la superficie de Marte, y buscará además metano.
La sonda lleva una carga útil de 15 kg y está integrada por 5 instrumentos:
  •     Mars Exospheric Neutral Composition Analyzer (MENCA) – Instrumento para análisis de la atmósfera.
  •     Methane Sensor For Mars (MSM) – Instrumento para análisis de la atmósfera.
  •     Mars Color Camera (MCC) – Cámara en color.
  •     Probe For Infrared Spectroscopy for Mars (PRISM) – Cámara de infrarrojos.
  •     Lyman-alpha photometer – Instrumento para la medición del hidrógeno en la atmósfera marciana.


La India ha lanzado hasta ahora más de 100 misiones desde la fundación de su agencia espacial, la ISRO, hace 50 años. Para el año 2016 prevé enviar su primer viaje tripulado a la Luna.

martes, 23 de septiembre de 2014

MAVEN: llegada a Marte.

Después de un largo viaje que casi duró un año, la sonda MAVEN de la NASA ha llegado a su destino en la órbita de Marte. La sonda fue lanzada desde Cabo Cañaveral (Florida) en el mes de noviembre del año pasado. Viajó durante más de 10 meses y recorrió una distancia de 711 millones de quilómetros hasta llegar a su destino.

El domingo pasado, día 21 de septiembre, la sonda empezó a orbitar alrededor de Marte. Tal y como señaló Dave Folta, "Basándonos en los datos observados de navegación, enhorabuena. Maven está ahora en órbita".

Esa misión intentará aportar luz sobre cómo se transformó el clima de Marte. Y es que, este planeta, pasó de tener altas temperaturas en el pasado a ser un auténtico "congelador". Se investigará qué fue lo que ocurrió con el agua en el planeta rojo hace millones de años y por qué Marte perdió su atmósfera entonces.

MAVEN podría ayudar además a darnos respuestas sobre si  hubo o no vida en Marte, y también podría ayudarnos a saber si es posible establecer futuras colonias humanas, como las que planea, por ejemplo, la misión Mars One.


viernes, 19 de septiembre de 2014

El rover opportunity bate un récord

Opportunity
Opportunity: NASA/JPL/Cornell University, Maas Digital LLC -
El rover lanzado por la NASA, Opportunity, ha batido el récord de distancia recorrida por un vehículo en otro planeta.

Este rover, que llegó a Marte en el año 2004, ha recorrido en el planeta rojo 40 kilómetros de distancia. Lo más curioso es que el Opportunity ni siquiera estaba diseñado para cubrir esa distancia.

Aunque pueda parecernos poca distancia, hay que tener en cuenta que las condiciones de Marte convierten esta distancia recorrida en todo un logro.

John Callas, director del proyecto Mars Exploration Rover,  del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California ha señalado que "Opportunity ha ido más lejos que cualquier otro vehículo de ruedas en otro mundo. Esto es muy notable teniendo en cuenta que estaba destinado a moverse apenas un kilómetro y nunca fue diseñado para esa distancia. Pero lo realmente importante no es eso, sino la exploración y descubrimientos que logrados en el camino".

El récord anterior lo poseía el  rover lunar Lunokhod 2, de la URSS. Aterrizó en la Luna el 15 de Enero de 1973, y recorrió 39 kilómetros.