NASA aplaza la misión Insight

 
Paneles solares Insight
Paneles solares de la Insight. Foto:  NASA / JPL-Caltech / Lockheed Martin


El pasado mes de diciembre la NASA suspendió el lanzamiento de la misión InSight, que en un principio estaba prevista para marzo de 2016, debido a problemas con un sismómetro proporcionado por el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES).


Este sismómetro fue diseñado para medir movimientos del interior del planeta Marte con una gran precisión.  La misión Insight tiene como objetivo principal explorar el núcleo de Marte con la finalidad de averigüar cómo se formaron los planetas rocosos de nuestro sistema solar.



Tras este percance, la próxima ventana de lanzamiento prevista para la misión Insight tendrá lugar dentro de dos años.

John Grunsfeld, administrador asociado para las misiones científicas de la NASA, aseguró que "una cosa está clara: NASA continua comprometida con los descubrimientos científicos y con la exploración de Marte".




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ExoMars aterrizará en Oxia Planum

Oxia Planum
Oxia Planum. Lugar de aterrizaje de la ExoMars. Créditos: ESA.

Si bien la misión Insight de la NASA ha sido cancelada temporalmente, la buena noticia es que la ESA ha anunciado que el lugar donde aterrizará la nave de la misión ExoMars 2018 será la región de Oxia Planum. Su lanzamiento está previsto para mayo de 2018, aterrizando en Marte en enero de 2019.  

El principal objetivo  es buscar pruebas de la existencia de vida en Marte, en una región donde haya presencia de agua. Para ello el rover tiene una barrena para extraer muestras de hasta dos metros de profundidad. Los científicos creen que pudo haber vida en la superficie de Marte hace más de 3.600 millones de años, cuando las condiciones del planeta eran mucho más óptimas.

La misión ExoMars 2018 estará formada por un vehículo que explorará el planeta rojo y por una plataforma de superficie.

El programa ExoMars, que es una iniciativa conjunta de la ESA y la agencia espacial rusa ROSCOSMOS, está formado por dos misiones principales. 

La primera misión ExoMars está formada por el Satélite para el Estudio de Gases Traza (TGO) y por el Módulo Demostrador de Entrada, Descenso y Aterrizaje (Schiaparelli), y se lanzará en marzo de 2016. Se prevé que entre en órbita a Marte en otoño.

El módulo Schiaparelli aterrizará en la región llamada Meridiani Planum, mientras que TGO permanecerá orbitando Marte con el fin de estudiar la atmósfera del planeta y también poder enviar los datos que recoga la misión ExoMars 2018.






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Opportunity cumple 12 años en Marte.

 
Opportunity
Opportunity. Imagen: NASA. JPL/Cornell University.


La nave Opportunity ha cumplido 12 años desde su llegada al planeta rojo. 

En un principio se calculaba que estaría operativa un máximo de 6 meses, pero finalmente superó todas las expectativas. 

El Opportunity llegó a Marte el 24 de enero de 2004, y junto con la otra nave gemela llamada Spirit ha estado enviado datos que han permitido reconocer la presencia de agua en Marte.

Mientras que la misión del Spirit terminó en el año 2011, tras haber quedado atascado en la arena, el Opportunity, impulsado por energía solar, sigue recorriendo el planeta rojo y es probable que todavía pueda enviar muchos más datos.

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La NASA probará en el 2018 la nave para ir a Marte.

Cápsula Orión acercándose a la ISS. Foto: NASA.
En el próximo 2018 la NASA probará la nave ORION y también probará un nuevo sistema de lanzamiento de cohetes, el SLS, un cohete gigante que actualmente está en desarrollo.

En este primer vuelo de prueba no habrá tripulación y se estima que la duración del viaje de ida y vuelta a la Luna será de tres semanas. 
La nave volará a unos 100 kms de distancia de la superficie lunar y permanecerá en órbita durante 6 días para recopilar datos. A la vuelta de espera que americe en el Oceano Pacífico.
Según Mike Sarafin, Director de la Misión EM1 de la NASA en Washington, "Esta es verdaderamente una misión que va a hacer lo que no se ha hecho y con la que vamos a aprender lo que no sabemos".
La nave ORION ya había sido probada con éxito en diciembre de 2014 en una misión no tripulada, si bien en aquel momento no se probaron todos los sistemas en su totalidad.



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The Martian: una nueva pelicula sobre Marte.


Imagen de la película The Martian.
El próximo 16 de octubre, Marte volverá a estar de moda, ya que se estrenará en España la película "The Martian", dirigida por Ridley Scott y protagonizada por Matt Damon y Jessica Chastain.

Esta producción estadounidense, se basa en la novela de Andy Weir y está dirigida por Ridley Scott, quien en su día protagonizó películas como Prometheus, Gladiator, Blade Runner y Alien, el octavo pasajero).

El reparto está encabezado por Matt Damon, a quien pudimos ver también junto con Jessica Chastain en la pelicula Interstellar.




Sinopsis


Cuando la tripulación del Ares III se ve obligada a evacuar Marte ante una peligrosa tormenta de arena, el astronauta Mark Watney queda atrapado y sus compañeros le dan por muerto. Watney, un botánico e ingeniero mecánico de la NASA, consigue sobrevivir a la tormenta, pero se ve atrapado y solo en un planeta deshabitado, en el que sólo dispone del equipo y abastecimientos que allí han quedado y que no le permitirán sobrevivir por mucho tiempo.



A pesar de las adversidades, el astronauta decide ponerse a trabajar y echar mano de sus habilidades científicas y técnicas, para encontrar la forma de subsistir, antes de que se le agoten los suministros. Watney además, mantiene su buen humor y agilidad mental gracias a un diario de abordo en que relata sus vivencias, preocupaciones y hallazgos.

Mientras que sus compañeros astronautas piensan que podría estar muerto, la NASA descubre a través de un satélite que Mark sigue con vida. Su rescate y posible regreso a la Tierra se convierten entonces en prioritarios y en toda una aventura donde serán factores indispensables la ingeniería, la minuciosidad y cada minuto de tiempo que el astronauta pasa en Marte.






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Nuevas evidencias de agua en Marte

Imagen tomada por HIRISE.
Imagen tomada por HIRISE. Imagen: NASA. 


Un estudio reciente publicado en Nature Geoscience revela que en Marte hay agua y que ésta es probablemente salada.  En el estudio, encabezado por Lujendra Ojha, del Instituto Tecnológico de Georgia (EE UU), participaron investigadores de la NASA

Los resultados del estudio se basan en los datos que obtuvo CRISM, un espectrómetrode imagen gracias al cual se puede  identificar los minerales de la superficie de Marte. 

El equipo de investigación analizó las imágenes de los cráteres Hale, Palikir, y Horowitz, así como el Coprates Chasma. Estos cráteres están en el hemisferio sur del planeta rojo y gracias a las imágenes obtenidas se pudo comprobar que hay sales hidratadas. 

Estas sales hacen posible que el agua permanezca líquida a temperaturas muy bajas, que pueden llegar hasta los 70 grados bajo cero. 

Ya hace unos meses, un equipo del Curiosity reveló que en el cráter Gale hay agua líquida gracias a la presencia de percloratos, un tipo de sales. 

El agua se forma durante las estaciones de  más calor. La mayor parte del agua fluye por el subsuelo y una pequeña parte aflora a la superficie dando lugar a los surcos que ya se pudieron ver en numerosas ocasiones en Marte.

La presencia de agua y de sales podría permitir la existencia de comunidades microbianas en Marte y es fundamental para la futura colonización del planeta.



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Entrevistaa los Candidatos españoles: Angel Jané y Pablo Martinez, sobre el proyecto MARS ONE

El dia 5 marzo, el programa de TV2 - PARA TODOS - entrevistó a los candidatos Españoles del proyecto MARS ONE.
http://www.rtve.es/alacarta/videos/para-todos-la-2/para-todos-2-entrevista-angel-jane-voluntario-primer-viaje-tripulado-marte/3027375/

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Ángel Jané y Pablo Martínez los candidatos españoles elegidos para la tercera ronda de Mars One

Ángel Jané y Pablo Mars One
Ángel Jané y Pablo, los candidatos que pasan a la tercera ronda de Mars One.


Un total de 100 candidatos pasan a la tercera ronda




Mars One ha publicado hoy 16 de febrero de 2015 la lista de 100 candidatos que pasarán a la tercera ronda de selección.

De los más de 202.000 candidatos iniciales, en total de 660 candidatos habían logrado llegar a la segunda fase de Mars one. Para ello tuvieron que realizar entrevistas personales online  con  Norbert Kraft, director médico de Mars One, durante las cuales los candidatos tuvieron que demostrar que conocen cuáles son los riesgos del viaje a Marte, así como sus motivaciones y aspiraciones.

A la tercera ronda han pasado 31 aspirantes de Europa, 39 de América, 16 de Asia, 7 de Oceanía y 7 de África.



A partir de ahora la selección tendrá por objeto componer los equipos que finalmente viajarán y colonizarán el planeta rojo.

Dos candidatos españoles para la tercera ronda. 


Entre los 100 aspirantes que pasan a la tercera ronda, están 2 españoles: Ángel Jané y Pablo.

Ángel Jané
Ángel Jané, uno de los españoles seleccionados para la tercera ronda de Mars One.

Ángel Jané, de 39 años, natural de Barcelona, ha trabajado como técnico de software de monitorización de energía solar. A Ángel le apasiona el paracaidismo y el deporte. Se considera a sí mismo "un filántropo, persona amable, siento que podría llevar a la humanidad más allá de nuestras fronteras".

Recientemente entrevistamos a Ángel Jané en viajeamarte.com.

Mensaje que recibió Ángel Jané de Mars One y en el que se le comunica que pasa a la tercera ronda.




Pablo Martínez, de 37 años, es licenciado en Físicas y cuenta con un doctorado en Electroquímica, Ciencia y Tecnología. Posee además publicaciones relacionadas con la ciencia. Entre sus aficiones están los juegos de rol, la aventura, los juegos de ordenador y  la lectura.

Es además monitor de judo y tiene conocimientos de primeros auxilios.  Pablo señala que "el futuro de la humanidad está 'ahí fuera' y quiero ayudar a que ocurra. Este proyecto, Mars One, podría ser la puerta a cumplir la mayor parte de mis sueños, y de lo que siempre he querido hacer en y con mi vida"


Más información sobre los 100 candidatos se puede obtener en la web de Mars One: https://community.mars-one.com/last_activity/ALL/18/82/ALL/ALL/5/3

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La sonda MRO da 40.000 vueltas a Marte

Nueve años orbitando Marte

Sonda MRO y cámara alta resolución Hirise
A la izquierda vemos la sonda MRO. A la derecha la cámara de alta resolución HIRISE que lleva incorporada la sonda MRO.
Esta cámara es la de mayor resolución enviada a Marte hasta ahora. Imagen: NASA.

El pasado 7 de febrero, la sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), que está en Marte desde el año 2006, logró orbitar el planeta rojo más de 40.000 veces, recorriendo en total una distancia de 500 millones de kilómetros hasta ahora.

El objetivo principal de la nave era una misión inicial de 2 años, pero afortunadamente esta misión se ha podido extender en el tiempo. En su noveno año de estancia en la órbita de Marte, la MRO sigue enviando información sobre la atmósfera de Marte, la superficie y la subsuperficie, desde el ecuador hasta las latitudes polares del planeta.

Los datos aportados por la MRO han revelado que Marte es un planeta más dinámico y diverso de lo que se creía hasta ahora. El orbitador MRO está investigando los cambios estacionales. Hasta ahora ha enviado 247 terabits de datos, lo cual es una cantidad mayor que el total combinado de cualquier otra misión enviada hasta ahora a otro planeta. 

Tormenta de polvo en Marte captada por la MRO
Tormenta de polvo captada por la MRO. Imagen: NASA.


La MRO orbita Marte a una altitud de 300 kilómetros, cerca de los polos, y lo hace 12 veces al día.La web oficial de la NASA ofrece una interesante aplicación mediante la cual se puede seguir cada 5 minutos la ubicación de la MRO.

Además de las observaciones que la propia sonda realiza, también sirve de apoyo para las comunicaciones con los robots que se hayan en la superficie de Marte y evalúa los lugares adecuados para los aterrizajes de las sondas que viajarán en los próximos años al planeta rojo. 


El rover Curiosity visto desde la MRO
El rover Curiosity, que está trabajando en el Cráter Gale, visto desde la MRO. Foto NASA.

Otras sondas orbitando Marte

Además de la MRO, también están orbitando Marte la Mars Odyssey, desde el año 2001,y MAVEN, desde el año pasado.

Estas sondas están preparando el camino para la futura misión de la NASA prevista para el año 2030. Su trabajo también podría ser de utilidad para futuras misiones como la de Mars One, prevista para el año 2025.

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Especial candidatos españoles Mars One

¿Qué candidatos pasarán a la tercera ronda?



El próximo día 16 se publicarán los resultados con los candidatos de Mars One que pasan a la tercera ronda.

Algunos de los candidatos son bastante conocidos, ya que han aparecido en la televisión, radio, etc. Sin embargo otros aspirantes no han tenido tanta presencia en los medios. 

En viajeamarte.com hemos hecho una recopilación del ranking de los 20 candidatos españoles para que puedas conocer todos los perfiles españoles que optan a pasar a la tercera ronda de Mars One.  

¿Contaremos con algún candidato de España en la tercera ronda? El próximo lunes lo sabremos.


Juanjo tiene 39 años y es natural de Madrid. Es geógrafo y cuenta con la especialidad en  Climatología y Meteorología. Puedes saber más sobre Juanjo viendo esta entrevista


Vanessa Reig, de 41 años. Esta mujer se define como independiente, creativa, positiva, y con una gran capacidad para adaptarse a cualquier situación y circunstancia. 



José Barros es profesor de Geografía e Historia. También es ingeniero, geógrafo y cartógrafo. Entre sus intereses están los deportes, la lectura y el cine. 


José Vicente es físico y cuenta con un Máster en Astrofísica.  Tiene 42 años y es natural de Bugarra, en Valencia. Le apasiona el espacio, la astronomía y el deporte. 

Pablo tiene 37 años y es físico. Es además profesor de judo y tiene conocimientos de primeros auxilios. Entre sus hobbies se encuentran los videojuegos. 



Ángel tiene 39 años. Trabajó como técnico de software de monitorización de energía solar. Practica paracaidísmo y atletismo. Se define como una persona con preocupaciones morales y filosóficas, siempre fascinado por la astronomía, soñando con volar y los viajes espaciales. 


Tiene 31 años. Es natural de Calafells, en Barcelona. Nuria es una apasionada de la astronomia, de la filosofia, amante del mar y  soñadora.


Alejandro de 41 años, es una persona con sueños, con fuerte personalidad, pensamiento positivo, pensamiento científico y alma de líder.


Aurelio, de 37 años, cuenta con un máster en Geología y un máster en Ingeniería Forestal. 
Actualmente trabaja como tenor de ópera. 


Paul, según el mismo relata, "deseaba irse lejos de España, y como Nueva Zelanda no le parecía que estuviese lo bastante lejos, ha decicido que Marte le parece un buen lugar". 



Adela es una mujer de 30 años que se define como sociable y responsable. Entre sus intereses están el yoga, la natación y el patinaje. 


Ricardo tiene 26 años, y vive en Canarias. Es estudiante de Ingeniería de la Edificación. 


Daniel, de 29 años, se define como una persona optimista y positiva. Le interesa el campo de la ingeniería. 


Matías tiene 26 años. Desde pequeño soñaba con ser astronauta. Su interés principal es la ingeniería. 


Ara Molina tiene 29 años y le apasiona la exploración espacial. 




Houda

Ana Sotto Lozano



Angi



Rafael Gabriel




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Misión simulada a Marte en Utah.

Candidatos de Mars One participan en esta misión simulada.

Instalaciones de la Mars Society
Imagen de las instalaciones de la estación de Mars Society en Utah.  

El sábado pasado comenzó una misión simulada a Marte en Utah, Estados Unidos.

Los siete tripulantes de la misión están pasando dos semanas en el Mars Desert Research Station (MDRS), cerca de la ciudad de Utah. Estos tripulantes son candidatos para ser futuros astronautas del  proyecto Mars One

Los siete miembros de la tripulación se encuentran entre las 705 personas que todavía tienen una oportunidad de convertirse en un astronauta con Mars One. Precisamente, el próximo 16 de febrero Mars One anunciará quiénes son los candidatos que pasan a la tercera ronda.

El MDRS es un proyecto sostenido por la Mars Society, una organización sin ánimo de lucro dedicada a la exploración de Marte, y compuesto por 149 miembros, liderados por Paul Bakken.  

Durante esta misión simulada se llevarán a cabo varios experimentos. Así, un estudio investigará el uso de la impresión en 3D, mientras que otros estudios estarán orientados a la alimentación, realizando pruebas con semillas y con proteínas. En concreto se experimentará con el lúpulo porque es un cereal de alto valor nutritivo y que necesita poca agua, además de poseer cualidades medicinales, algo que podría ser muy útil para los próximos colonos de Marte. 

Astronautas en Mars Desert Research Station
Astronautas en la Mars Desert Research Station

¿Qué es la Mars Desert Research Station?

La MDRS es una estación de investigación en la que hay varios laboratorios donde se realizan experimentos para aprender a vivir y trabajar en Marte. Se busca simular las condiciones del planeta rojo para asegurar en lo posible el éxito de una futura misión.

Entre estos laboratorios destaca el llamado "GreenHab", que se utiliza para experimentos agrícolas y el reciclado de agua. Cultivar alimentos será un componente clave de cualquier misión sostenible a Marte, y la investigación llevada a cabo aquí es fundamental para la comprensión de muchos aspectos de la producción de alimentos para los futuros exploradores del planeta rojo.

Greenhab
Imagen del módulo donde se llevan a cabo los experimentos con vegetales. 


El observatorio Musk

En las instalaciones de la MDRS también podemos encontrar el observatorio Musk, que cuenta con un telescopio Celestron de 14 pulgadas que fue donado por la Corporación Celestron.

Imágenes del observatorio Musk. En el telescopio podemos apreciar junto a la bandera de EEUU la bandera tricolor de Marte. La barra roja de la bandera simboliza Marte tal y como es ahora. El verde y el azul simbolizan etapas en la posible terraformación de Marte. El origen de esta bandera fue la conocida Trilogía marciana de Kim Stanley Robinson: Marte Rojo, Marte Verde, y Marte Azul.


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El 16 de febrero Mars One anunciará los candidatos que pasan a la tercera ronda

Sólo 100 serán los elegidos para pasar a la tercera ronda

Imagen conceptual de las futuras colonias en Marte
Imagen conceptual de cómo serán las colonias en Marte. Créditos: Mars One.

El próximo 16 de febrero los responsables de Mars One anunciarán públicamente quiénes serán los candidatos que pasen a la tercera ronda.

Mars One es un proyecto privado y televisivo llevado a cabo por el investigador holandés Bas Lansdorp para establecer una colonia humana permanente en Marte.

De los 200.000 candidatos iniciales, sólo quedaron 663 candidatos para la segunda ronda, y ahora, tras un examen médico y una entrevista, sólo 100 pasarán a esta tercera ronda.

Sobre el proyecto Mars One, hoy 7 de febrero Lansdorp hará una presentación en el Campus Party Brasil, en la ciudad de São Paulo.




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VAM Subproyecto #1: el itinerario de la misión a Marte.

Dos posibles opciones: la propuestas de los equipos Alfa-VAM y Beta-VAM


Distancia Tierra y Marte
En este gráfico se muestran las distancias entre la Tierra y Marte así como entre la Tierra y la Luna. Fuente: VAM.

Desde los principios los miembros del equipo del Proyecto VAM fuimos conscientes de que la decisión más importante del proyecto era decidir cuál será el itinerario de la misión. La distancia de ida al planeta Marte, en el año 2025, será de unos 56.000.000 de kms. La distancia del viaje de vuelta, dependerá del momento en que se inicie el regreso. 

Normalmente, no solemos ser conscientes de lo que implican estas grandes distancias. Nuestra percepción sensorial de la realidad aquí en la Tierra nos suele impedir ver con claridad a qué nos enfrentamos, tal y como se muestra en el video del siguiente ejemplo.





Para recorrer estas enormes distancias, después de varios años hemos llegado a la conclusión de que únicamente existen dos posibles alternativas, que consistirían bien en realizar un viaje directo al planeta Marte o haciendo escala en la Luna y tomando ésta como base de lanzamiento. 

Esta cuestión debe quedar definida desde un principio ya que una vez tomada la decisión no habrá vuelta atrás. Los posibles planteamientos de la misión, según se tome un itinerario u otro, son totalmente distintos. Es por ello que éste será el subproyecto al que posiblemente dedicaremos más tiempo y en el que os pedimos que participéis activamente aportando vuestras ideas y votaciones. 

También se han presentado otros subproyectos, algunos de los cuáles implicarían aterrizar en Fobos, uno de los satélites de Marte, si bien la idea parece inviable. En adelante iremos exponiendo todas las opciones.

Lo que a continuación vamos a presentar es un brevísimo esquema de las opciones que han desarrollado los equipos Alfa-VAM y Beta-VAM. Estas opciones serán desarrolladas en mayor profundidad y detalle en las próximas publicaciones, abordando todos los detalles técnicos.

La opción del equipo Alfa-VAM: el viaje directo a Marte.


El equipo Alfa-VAM, liderado por Daniel Estévez, y compuesto por 23 miembros, viene proponiendo desde el año 2003 la opción de la misión directa al planeta rojo.

Esta opción, descrita de forma muy resumida, implicaría, tal y como señala el propio equipo,  un mayor coste financiero que la misión con escala en la Luna propuesta por el equipo Beta-VAM. 

En una misión de estas características, los costes económicos serían sin duda la principal dificultad a vencer. Para que el lector se haga una idea, tan sólo en el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), hasta ahora la NASA ha gastado más de 7000 millones de dólares. Y es sólo el principio.



Cohete NASA
El proyecto Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), de la NASA, fue desarrollado durante tres años con el objetivo de llevar a la nave espacial Orion más allá de la órbita de la Tierra, y  poner en funcionamiento vehículos de tripulación a Marte a partir del año 2030.Imagen: NASA.

Según señala D.Estévez, "para poder realizar una misión a Marte, hay que tener antes los pies en la Tierra" y ser conscientes de las limitaciones que impone la financiación. Algunos proyectos, como MAVEN, de la NASA, han tenido un coste de 425 millones de dólares, excluyendo el sistema de lanzamiento y los servicios de mantenimiento. Y aún así, estamos hablando de una misión no tripulada y que además no incluyó viaje de regreso. 


En la imagen mostramos un esquema de la misión a Marte tal y como la ha planteado la NASA.


Journey to Mars


Dados los elevadísimos costes económicos, ¿cómo sería entonces viable la opción del viaje directo a Marte propuesta por el equipo Alfa-VAM?

Este equipo sostiene que la reducción de costes no sólo es posible, sino que además es necesaria. Como muestra, apelan al ejemplo de la misión realizada por la ISRO. La India lanzó la nave Mangalyaan (Mars Orbiter Mission) el 5 de de noviembre de 2013. Apenas 10 meses después, a fines de septiembre de 2014, la nave llegó a Marte y logró obtener imágenes del planeta rojo. La misión tuvo un coste total de 54 millones de dólares, una cifra que está muy por debajo del coste de las misiones estadounidenses y que es viable obtener.

D. Estévez y J.Arguren, del equipo Alfa-VAM, sostienen que la Agencia espacial de la India, (ISRO), logró ahorrar en costes recurriendo a ciclos de desarrollo cortos. También influyó el hecho de que la mano de obra del país sea mucho más económica. Así, por ejemplo, los ingenieros aeroespaciales de la India cobran unos 1,000 dólares al mes, una cantidad muy inferior a la que ganarían los ingenieros en EE.UU o en Europa. El presidente de la ISRO, K. Radhakrishnan, señaló en una entrevista a los medios de comunicación que los científicos espaciales de la India normalmente trabajan 18 horas al día e incluso en ocasiones hasta 20 horas, durante el periodo de lanzamiento. Debido a esto consiguieron ser más eficientes en cuanto a costes y tiempo.


ISRO
Imagen de la nave enviada al planeta Marte por la Agencia Espacial de la India. Imagen: ISRO.


Además, de la cuestión de los costes, D. Estevez nos recuerda que la misión de la India se desarrolló muy rápidamente, ya que la ISRO diseñó y lanzó la nave en tan sólo 10 meses. Desde que la ISRO anunció la ejecución del Proyecto, hasta que que lo ejecutó, transcurrieron tan sólo dos años y un mes.
En comparación, la misión MAVEN de la NASA se anunció en septiembre de 2008 y llegó a la órbita de Marte 6 años después. 

Es por los motivos expuestos que el equipo Alfa-VAM propone desarrollar la misión contratando la construcción de las diversas fases de la misión con empresas especializadas del sector asiático. Los detractores de esta propuesta argumentan, en cambio,  que no es ético ni moral recurrir a la mano de obra barata para llevar a cabo el proyecto, siendo necesario tomar otros caminos que permitan reducir los costes sin que ello implique una merma de los derechos laborales y sociales de los trabajadores. 

Aún así, en los ejemplos expuestos por el equipo Alfa-VAM seguimos hablando de una misión no tripulada. Conscientes de ello, el equipo, tras estudiar los costes derivados de una misión tripulada de ida y vuelta, que incluirían una nave adaptada para la tripulación, trajes espaciales, alimentos, sistemas de hibernación y un largo etc, llegó a la conclusión de que el coste de la misión no sería menor de 5.000 millones de dólares. Respecto de la financiación, el equipo ha propuesto varias fórmulas, algunas descabelladas y otras más realistas,  que más tarde serán expuestas. 

La opción del equipo Beta-VAM: el viaje con escala en la Luna.


La opción del equipo Beta-VAM, liderada por Francisco Ruiz, y compuesta por 108 integrantes, propone la necesidad de realizar una escala en la Luna con el fin de construir una base lunar. Desde esta base, que se ubicaría en las inmediaciones del cráter Shackleton, en el polo sur de la Luna, se lanzaría posteriormente la misión a Marte, evitando así el enorme coste económico que implicaría lanzar un cohete que viajase a Marte directamente desde la Tierra. Sobre la viabilidad de este tipo de bases ha estado trabajando la ESA en los últimos años, habiendo publicado un estudio recientemente sobre la cuestión.





La gravedad de la Luna, de 1,622 m/s², frente a la gravedad de la Tierra, 9,807 m/s², facilitaría el lanzamiento de una nave con destino a Marte.

Para alcancar la Luna y poder establecer la base, en el seno del equipo Beta-VAM se han formulado varias propuestas. 

Una de las propuestas consiste en lanzar varios cohetes desde globos estratosféricos. Estos globos estarían situados previamente a 35 kms de altitud, límite máximo que se estima pueden alcanzar la mayoría de los globos estratosféricos. Desde ellos se lanzarían pequeños cohetes de dos etapas que portarían por separado los componentes necesarios para ensamblar en la Luna las impresoras 3D necesarias para la construcción de la base lunar. Uno de los cohetes portaría un robot equipado con cámaras de seguimiento y necesario para ensamblar los componentes de las impresoras 3D.

Lanzar un sólo kilogramo al espacio de manera convencional puede tener un coste apróximado de 1 millón de euros.  Sin embargo, siguiendo la propuesta del equipo Beta-VAM, el globo de helio necesario para lanzar el cohete tendría un coste de unos 150 euros, el combustible 80 euros y el helio necesario 120 euros. La construcción del cohete rondaría los 6.000 euros. 

Una vez añadidos los costes de los permisos necesarios para atravesar el espacio aéreo, asi como la mano de obra, los gastos de las estaciones de seguimiento en Tierra, y los seguros correspondientes, el coste final de cada cohete lanzado ascendería a unos 12.000 euros. Este coste, habría que multiplicarlo por el número de lanzamientos necesarios. Aún así, el coste final sería muchísimo menor que el necesario para lanzar un cohete convencional.




Tras la fase de construcción de la base lunar sería necesario enviar a los astronautas hacia la base lunar, y aquí es donde el equipo Beta-VAM baraja varias propuestas, algunas de las cuáles van desde la utilización de ascensores espaciales hasta la contratación de un cohete Falcon pesado, si bien esta última opción sería de un gran coste económico. 

En las próximas publicaciones profundizaremos con más detalle en las opciones propuestas por los dos equipos.



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Ciclos climáticos recientes en Marte


Hielo en Marte
Hielo en Marte
Actualmente, la mayor parte del hielo de agua en Marte está en los polos, pero en el pasado esto fue distinto. Un reciente estudio publicado en la revista Icarus llevado a cabo por geólogos de la Universidad de Brown,  muestra como se han encontrado nuevas pruebas de que los glaciares que hay en Marte avanzaron y retrocedieron varias veces en las regiones de latitudes medias hace años.

Los investigadores concluyeron que muchos de estos barrancos se formaron al descongelarse los depósitos de hielo que cubrían las latitudes medias de Marte hace 2 millones de años. 


Según Jay Dickson, investigador de la Universidad de Brown, "Estos ciclos climáticos recientes han sido predichos por los modelos informáticos, pero no se habían documentado con evidencias geológicas generalizada hasta ahora. Esta investigación demuestra que los barrancos han sido episódicos a través de todo el hemisferio sur, una distribución que se requiere para que esto sea una señal del cambio climático global."


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La causa de las diferencias de los hemisferios de Marte.

 Un objeto de 1.600 kms de radio impactó contra Marte

Hemisferios Marte


Los geofísicos del ETH Zúrich, bajo la supervisión de Giovanni Leone, han concluido que un gran objeto impactó con el planeta Marte hace millones de años. Se cree que el objeto tenía por lo menos una décima parte de la masa de Marte, contando con unos 1.600 kilómetros de radio. 

Este impacto podría haber sido la causa de que los dos hemisferios de Marte sean tan diferentes. Así, mientras que en el hemisferio Norte de Marte abundan las zonas planas no volcánicas, en el hemisferio sur en cambio hay una mayor presencia de volcanes. 

 Una simulación realizada por ordenador por el equipo de investigadores muestra que el impacto del gran objeto dio lugar a tal cantidad de energía que se llegó a crear incluso un océano de magma. Posteriormente este océano se extendió al actual hemisferio sur de Marte. 








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