lunes, 4 de agosto de 2014

La misión a Marte que marcará un antes y un después.

Mars 2020
Mars 2020 Rover

En el verano del año 2020 la NASA enviará a Marte la misión Mars 2020. Se  prevé que esta misión llegará a Marte en el año 2021. 

En esta ocasión se enviará un róver que marcará un antes y un después en la exploración espacial. Este róver llevará  a bordo siete importantes instrumentos que estudiarán la meteorología, el suelo, los vientos, la radiación de Marte y todas aquellas condiciones importantes y fundamentales para poder llevar a cabo la futura colonización del planeta. Gracias a esta misión sabremos a qué condiciones realmente se tendrán que enfrentar los astronautas que viajen a Marte y también se podrá obtener información importante para el aterrizaje y una misión de vuelta a Marte

El róver llevará los siguientes Instrumentos Mars 2020:
  • Mastcam-Z: Es una sistema de cámara avanzada con capacidad estereoscópica e imágenes panorámicas con función de ampliación. El instrumento permitirá determinar la mineralogía de la superficie marciana y asistir en operaciones de exploración. James Bell es el investigador a cargo, desde la Universidad Estatal de Arizona.
  • SuperCam: es un dispositivo capaz de proporcionar fotografías, análisis de composición química y mineralogía. Puede detectar la presencia de composiciones orgánicas en rocas y regolito a distancia. 
  • PIXL (Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry): se trata de un espectrómetro de fluorescencia de rayos X capacitado con un generador de imágenes de alta resolución para determinar la composición elemental a escala fina de los materiales de la superficie de Marte. Este instrumento nos dará una información muy detallada  sobre la detección y análisis de elementos químicos.  
  • SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics and Chemicals): es un espectómetro que proprocionará imágenes a escala fina que utiliza un láser ultravioleta  para determina la mineralogía a tal escala y detectar compuestos orgánicos. Será el primer espectrómetro UV Raman en llegar a Marte para complementar sus mediciones con las de otros instrumentos. 
  • MOXIE (Mars Oxygen ISRU Experiment): es el más importante de todos los instrumentos en cuestión, diseñado para producir oxígeno a partir del dióxido de carbono, principal componente atmosférico de Marte. El investigador a cargo es Michael Hecht, del Instituto Tecnológico de Massachusetts. 
  • MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer): este instrumento fue propuesto por el Centro de Astrobiología, y se utilizará para estudiar los ciclos diurnos y estacionales. También registrará y medirá la presión ambiental en la superficie de Marte, la temperatura del aire, la humedad relativa, los vientos y la radiación.es un paquete de sensores que proveen mediciones de la temperatura del ambiente, velocidad y dirección del viento, presión, humedad relativa y sobre el tamaño y forma del polvo. José Rodríguez-Manfredi, del Centro de Astrobiología en el Insituto Nacional de Técnica Aeroespacial, en España, se hace cargo de este instrumento. RIMFAX (Radar Imager for Mars): este instrumento es una aportación noruega. Será el encargado de explorar el subsuelo de Marte, un radar de penetración de tierra que proporcionará una resolución a escala por centímetro de la estructura geológica del subsuelo.

El nuevo rover,  llevará un hardware mucho más complejo y nuevos instrumentos para hacer análisis del terreno y poder determinar si el medio ambiente de Marte es habitable. También buscará señales que indiquen si algún día hubo vida en Marte. 

Según Charles Bolden, administrador de la NASA, "la exploración de Marte será el legado de esta generación, y el rover Mars 2020 será otro paso crítico en el camino de los seres humanos al Planeta Rojo".

Gracias a esta nueva misión podremos avanzar en nuestro conocimiento de cómo los futuros exploradores humanos podrían usar los recursos naturales de que pueda disponer la superficie de Marte.

martes, 29 de julio de 2014

El cometa Siding Spring puede poner en peligro al rover Curiosity

Cometa Siding Spring
Órbita del cometa Siding Spring. Ilustración: NASA/JPL-Caltech
El cometa Siding Spring se acerca a Marte y puede poner en peligro al rover Curiosity de la NASA. Este cometa pertenece a la nube de Oort y fue descubierto el 3 de enero de 2013 por Robert McNaught en el Observatorio de Siding Spring.

El próximo 19 de octubre, el cometa pasará a 132,000 kilometros de altura sobre Marte, pudiendo desprender material de su interior a una velocidad de 56 kms/s. A tan gran velocidad cualquier pequeña partícula que colisionase con el rover podría causarle un gran daño. El cometa también podría impactar contra el  propio planeta Marte, aunque las posibilidades de que esto último suceda son más bien remotas.

Según informa Rich Zurek, científico de la NASA,   "el peligro no es un impacto del núcleo de un cometa, sino el rastro de escombros que deja tras su paso".

No sólo el rover Curiosity está en peligro. También el Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) hizo una maniobra de ajuste el 2 de julio para reposicionar la nave espacial con vistas a lo que pueda ocurrir el próximo 19 de octubre. Además se prevé que hará otra maniobra el próximo 27 de agosto.

En cuanto al Mars Odyssey, la NASA prevé realizar una maniobra parecida el 5 de agosto para que la nave esté en el lugar adecuado cuando llegue el momento.

 Por otro lado, la nave MAVEN, entrará en órbita en Marte el próximo 21 de septiembre. MAVEN fue enviada para estudiar la atmósfera de Marte. La NASA hará una maniobra el próximo 9 de octubre.

La NASA aprovechará que el cometa Siding Spring está cerca para estudiarlo. Este cometa reviste un gran interés científico, ya que podría aportar indicios de cómo fueron los inicios de nuestro Sistema Solar.

 

lunes, 14 de julio de 2014

La misión de Marte a la India está llegando a su destino

El martes 5 de noviembre de 2013  la India lanzó con éxito su primera misión a Marte. La Organización India de Investigación Espacial (ISRO) llevó a cabo el lanzamiento desde el Centro Espacial Satish Dhawan.

La nave enviada por la India se llama Mangalyaan y pesa 1.350 kilos. En la misión participaron más de 1.000 científicos, habiendo superado su coste los 50 millones de euros.

Hasta ahora solo Rusia, EEUU y la UE habían tenido éxito a la hora de lanzar algún artefacto hacia el planeta rojo. Japón lo intentó en el 2003 y fracasó, al igual que le ocurrió a China en el año 2011.


La misión, llamada MOM, ya ha recorrido el 70% del camino hacia Marte. Si todo va bien llegará allí el próximo 24 de septiembre, habiendo completado una distancia de 400 millones de kilómetros. Unos días después debería llegar también a Marte la misión MAVEN, de la NASA.

MOM lleva cinco instrumentos con los que analizará la atmósfera y la topografía de Marte. También buscará metano.

   Pero antes de llegar a su destino, los responsables de la misión están tratando de mantener la nave en curso sobre la trayectoria heliocéntrica de la Tierra a Marte a través de una serie de vuelos con maniobras de corrección de trayectoria (TMS).


sábado, 17 de mayo de 2014

¿Cuánto tiempo se tarda en viajar a Marte?


Si quisieras hacer una visita al planeta rojo, ¿cuánto tiempo se tardaría? La respuesta depende de una serie de factores, como por ejemplo: de la posición de la Tierra respecto al planeta rojo, o de la tecnología de propulsión para llegar hasta allí, entre otros. Vamos a examinar algunos de los puntos más importantes.
¿Cuán lejos está Marte?
Para determinar cuánto tiempo se tardará en llegar a Marte, primero tenemos que conocer la distancia entre los dos planetas.
Marte es el cuarto planeta desde el Sol, y el segundo más cercano a la Tierra (Venus está más cerca). Pero la distancia entre los dos planetas cambia constantemente a medida que viajan alrededor del Sol.
En teoría, lo más cerca que la Tierra y Marte se acercarían entre sí, sería cuando Marte está en su punto más cercano al Sol (el perihelio) y la Tierra está en su punto más alejado (el afelio). Esto pondría a los planetas a tan sólo unos 54,6 millones de kilómetros de distancia. Sin embargo, esto nunca a sucedido en la historia. La máxima aproximación de los dos planetas se produjo en el 2003, cuando sólo estaban separados de una distancia de 56 millones de km.
Los dos planetas están más alejados cuando ambos se encuentran en su punto más alejado del Sol, en lados opuestos de la estrella. En este punto pueden estar a 401 millones de km de distancia.
La distancia media entre los dos planetas es de 225 millones de kilómetros.
La velocidad de la luz
La luz viaja a aproximadamente 299.792 km/s. Por lo tanto, la luz que se refleja de la superficie de Marte tardaría en llegar a la Tierra poco más de 3 minutos en su máximo acercamiento, o 22 minutos si los planetas están alejados al máximo. El promedio es de 12,5 minutos.
Nave espacial más rápida hasta la fecha
La nave espacial más rápida lanzada desde la Tierra fue la misión New Horizons de la NASA, que está en camino a Plutón. En enero del 2006, la sonda salió de la Tierra a unos 58.000 km/h. Si su destino hubiera sido Marte, hubiera tardado unos 39 días como mínimo, y 289 días como máximo, con un promedio de 162 días.
Pero las cosas se complican…
Por supuesto, el problema con los cálculos anteriores es que miden la distancia entre los dos planetas como una línea recta. Viajar a través de la ruta más larga supondría pasar directamente a través del Sol, mientras que la nave espacial debe necesariamente moverse en una órbita alrededor del Sol.
Aunque esto no es un problema para el viaje más corto -cuando los dos planetas están en el mismo lado del Sol- existe otro reto. Los números asumen que los dos planetas se mantienen a una distancia constante; es decir que, cuando una sonda es lanzada desde la Tierra, mientras los dos planetas se encuentran en la máximo acercamiento, Marte seguirá estando a la misma distancia a lo largo de los 39 días que tarda la sonda en llegar.
En realidad, los planetas se mueven continuamente en sus órbitas alrededor del Sol. Los ingenieros deben calcular las órbitas ideales para el envío de una nave espacial desde la Tierra a Marte. Sus números no deben valorar sólo la distancia, sino también la eficiencia del combustible. Deben calcular donde va a estar el planeta cuando llegue la nave, no cuando sale de la Tierra. Las naves espaciales también deben desacelerar para entrar en órbita alrededor de un planeta nuevo para así evitar la sobre modulación.
La duración del viaje a Marte también depende de los desarrollos tecnológicos de los sistemas de propulsión.
Aquí os dejo una lista del tiempo que han tardado las diferentes misiones históricas en llegar al planeta rojo:
  • Mariner 4, la primera nave espacial en ir a Marte (1964 sobrevuelo): 228 días
  • Mariner 6 (1969 sobrevuelo): 155 días
  • Mariner 7 (1969 sobrevuelo): 128 días
  • Mariner 9, la primera nave espacial en orbitar Marte (1971): 168 días
  • Viking 1, la primera nave de EE.UU. en aterrizar en Marte (1975): 304 días
  • Viking 2 (1975): 333 días
  • Mars Global Surveyor (1996): 308 días
  • Mars Pathfinder (1996): 212 días
  • Mars Odyssey (2001): 200 días
  • Mars Express Orbiter (2003): 201 días
  • Mars Reconnaissance Orbiter (2005): 210 días
  • Mars Science Laboratory (2011): 254 días.


Fuente: cosmonoticias