viernes, 19 de septiembre de 2014

El rover opportunity bate un récord

Opportunity
Opportunity: NASA/JPL/Cornell University, Maas Digital LLC -
El rover lanzado por la NASA, Opportunity, ha batido el récord de distancia recorrida por un vehículo en otro planeta.

Este rover, que llegó a Marte en el año 2004, ha recorrido en el planeta rojo 40 kilómetros de distancia. Lo más curioso es que el Opportunity ni siquiera estaba diseñado para cubrir esa distancia.

Aunque pueda parecernos poca distancia, hay que tener en cuenta que las condiciones de Marte convierten esta distancia recorrida en todo un logro.

John Callas, director del proyecto Mars Exploration Rover,  del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California ha señalado que "Opportunity ha ido más lejos que cualquier otro vehículo de ruedas en otro mundo. Esto es muy notable teniendo en cuenta que estaba destinado a moverse apenas un kilómetro y nunca fue diseñado para esa distancia. Pero lo realmente importante no es eso, sino la exploración y descubrimientos que logrados en el camino".

El récord anterior lo poseía el  rover lunar Lunokhod 2, de la URSS. Aterrizó en la Luna el 15 de Enero de 1973, y recorrió 39 kilómetros.


sábado, 13 de septiembre de 2014

El rover Curiosity llega al Monte de Sharp

Monte Sharp. Foto: NASA.
Monte Sharp. Foto: NASA.
El rover Curiosity ha llegado por fin a la base del Monte de Sharp, ubicado en el cráter Gale, después de un viaje que ha durado más de dos años. La idea inicial del equipo que lidera el proyecto no era llegar tan pronto a este Monte, pero hacia finales del año pasado el equipo se percató de que Curiosity tenía agujeros en cuatro de sus seis ruedas, y a causa de ese daño se modificó la ruta del rover a un terreno más suave, y por ello se decidió finalmente viajar antes hacia la base del Monte de Sharp.

Según Jennifer Trosper, "El tema de las ruedas contribuyó a llevar el rover más al sur antes de lo planeado, pero no es un factor en la decisión científica de iniciar el ascenso aquí en lugar de en la otra localización",

El Monte de Sharp contiene propiedades geológicas útiles para para mostrar la evolución de Marte y poder conocer si existe vida microbiana en el planeta rojo.
 
Ahora que ya ha llegado, Curiosity empezará a examinar las laderas de la montaña. El equipo que está al mando del proyecto piensa utilizar el taladro del rover para obtener muestras y poder analizarlas después con los instrumentos que Curiosity lleva a bordo.
 

miércoles, 10 de septiembre de 2014

MAVEN está llegando a Marte

La sonda Maven enviada por la NASA llegará a Marte el próximo 21 de septiembre.

La sonda, que ha viajado durante 10 meses, se está preparando ahora para la inserción en la órbita del planeta rojo.

Bruce Jakosky, investigador de la NASA, ha comentado que el equipo de la misión hará seis maniobras para mover la nave dentro de la órbita de Marte. Así podrán obtener una imagen de Marte "como nunca antes se había visto".  "Somos la primera misión dedicada a la observación de la atmósfera superior del planeta rojo y cómo interactúa con el Sol y el viento solar" .

Las observaciones que llevará a cabo MAVEN serán útiles para poder determinar la cantidad de gas de la atmósfera de Marte que se ha perdido en el espacio a través de los años. También aportarán información sobre el clima de Marte, la viabilidad de habitar el planeta y la presencia de agua líquida.

martes, 9 de septiembre de 2014

Mars One sortea un vuelo suborbital en un avión Lynx.

Mars One
Mars One
Según se comenta en la red, Mars One, la fundación que se ha propuesto crear un asentamiento humano en el planeta Marte, sorteará un viaje suborbital a bordo en el avión espacial Avión espacial Lynx.

El Lynx, es  un moderno vehículo aeroespacial con capacidad de dos plazas. Utiliza su propio sistema de propulsión de cohetes totalmente reutilizable y puede aterrizar horizontalmente. Puede llegar a realizar cuatro vuelos diarios.

Bas Lansdorp, co-fundador y CEO de Mars One ha comentado que "Estamos entusiasmados con la oportunidad de enviar un participante a bordo de la nave espacial XCOR Lynx Mark II. Esta campaña se ajusta bien a nuestra estrategia de construcción de la conciencia y el impulso para los viajes espaciales. Lo más importante, le da a nuestra apasionada comunidad una oportunidad gratuita de ganar un vuelo espacial y difundir la palabra acerca de nuestra misión al planeta rojo".

lunes, 4 de agosto de 2014

La misión a Marte que marcará un antes y un después.

Mars 2020
Mars 2020 Rover

En el verano del año 2020 la NASA enviará a Marte la misión Mars 2020. Se  prevé que esta misión llegará a Marte en el año 2021. 

En esta ocasión se enviará un róver que marcará un antes y un después en la exploración espacial. Este róver llevará  a bordo siete importantes instrumentos que estudiarán la meteorología, el suelo, los vientos, la radiación de Marte y todas aquellas condiciones importantes y fundamentales para poder llevar a cabo la futura colonización del planeta. Gracias a esta misión sabremos a qué condiciones realmente se tendrán que enfrentar los astronautas que viajen a Marte y también se podrá obtener información importante para el aterrizaje y una misión de vuelta a Marte

El róver llevará los siguientes Instrumentos Mars 2020:
  • Mastcam-Z: Es una sistema de cámara avanzada con capacidad estereoscópica e imágenes panorámicas con función de ampliación. El instrumento permitirá determinar la mineralogía de la superficie marciana y asistir en operaciones de exploración. James Bell es el investigador a cargo, desde la Universidad Estatal de Arizona.
  • SuperCam: es un dispositivo capaz de proporcionar fotografías, análisis de composición química y mineralogía. Puede detectar la presencia de composiciones orgánicas en rocas y regolito a distancia. 
  • PIXL (Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry): se trata de un espectrómetro de fluorescencia de rayos X capacitado con un generador de imágenes de alta resolución para determinar la composición elemental a escala fina de los materiales de la superficie de Marte. Este instrumento nos dará una información muy detallada  sobre la detección y análisis de elementos químicos.  
  • SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics and Chemicals): es un espectómetro que proprocionará imágenes a escala fina que utiliza un láser ultravioleta  para determina la mineralogía a tal escala y detectar compuestos orgánicos. Será el primer espectrómetro UV Raman en llegar a Marte para complementar sus mediciones con las de otros instrumentos. 
  • MOXIE (Mars Oxygen ISRU Experiment): es el más importante de todos los instrumentos en cuestión, diseñado para producir oxígeno a partir del dióxido de carbono, principal componente atmosférico de Marte. El investigador a cargo es Michael Hecht, del Instituto Tecnológico de Massachusetts. 
  • MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer): este instrumento fue propuesto por el Centro de Astrobiología, y se utilizará para estudiar los ciclos diurnos y estacionales. También registrará y medirá la presión ambiental en la superficie de Marte, la temperatura del aire, la humedad relativa, los vientos y la radiación.es un paquete de sensores que proveen mediciones de la temperatura del ambiente, velocidad y dirección del viento, presión, humedad relativa y sobre el tamaño y forma del polvo. José Rodríguez-Manfredi, del Centro de Astrobiología en el Insituto Nacional de Técnica Aeroespacial, en España, se hace cargo de este instrumento. RIMFAX (Radar Imager for Mars): este instrumento es una aportación noruega. Será el encargado de explorar el subsuelo de Marte, un radar de penetración de tierra que proporcionará una resolución a escala por centímetro de la estructura geológica del subsuelo.

El nuevo rover,  llevará un hardware mucho más complejo y nuevos instrumentos para hacer análisis del terreno y poder determinar si el medio ambiente de Marte es habitable. También buscará señales que indiquen si algún día hubo vida en Marte. 

Según Charles Bolden, administrador de la NASA, "la exploración de Marte será el legado de esta generación, y el rover Mars 2020 será otro paso crítico en el camino de los seres humanos al Planeta Rojo".

Gracias a esta nueva misión podremos avanzar en nuestro conocimiento de cómo los futuros exploradores humanos podrían usar los recursos naturales de que pueda disponer la superficie de Marte.