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    El proyecto para establecer una colonia en Marte

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    Descubrimientos del rover de la NASA...

Opiniones encontradas sobre el viaje a Marte

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Chris Hadfield, astronauta canadiense
Chris Hadfield, astronauta canadiense. Foto: NASA.

La NASA comentó en varias ocasiones su interés en llevar seres humanos a Marte para el año 2030


Sin embargo, las opiniones sobre una misión a Marte siguen siendo fuente de polémica

Hay quienes opinan que todavía se trata de un viaje inviable. Hace unos días os hablábamos del estudio del MIT sobre la viabilidad del proyecto Mars One. 



Según el ex astronauta canadiense Chris Hadfield, antes de viajar a Marte deberíamos regresar a la Luna.

Hadfield dice que todavía no tenemos la tecnología para hacer el viaje a Marte con seguridad y opina que antes de ir al planeta rojo debemos plantearnos una estancia prolongada en la Luna. 



Hadfield señaló que el próximo destino lógico es la Luna porque está sólo a 3 días de distancia de la Tierra. Dada esta "pequeña distancia", tan sólo 384.400 kilómetros, entre nuestro planeta y la Luna, si hubiese un error podríamos dar vuelta y regresar, lo cual no sería viable actualmente en un viaje a Marte.

La distancia a Marte es mucho mayor: 92 millones de kilómetros cuando Marte está más cerca de la Tierra. Es decir, hay casi unas 40 veces más distancia a Marte que a la Luna. 

Mientras que el viaje a la Luna lleva 3 días, el viaje a Marte podría llevar unos 6 meses utilizando la tecnología más moderna que tenemos, salvo que el motor de plasma llegue a ser operativo, caso en el que podríamos realizar el viaje en unos 35 días. 


Aldrin, astronauta del Apolo XI
Aldrin, astronauta del Apolo XI. Foto: NASA.


Otras personas, como Buzz Aldrin, el conocido astronauta de la misión Apolo XI que llegó a la Luna en 1969, opinan que les gustaría enviar seres humanos a Marte en un viaje sin retorno, al estilo del proyecto Mars One.

Durante su intervención en  la Conferencia AeroAstro, organizada hace unos días por el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), Aldrin comentó que todo la inversión que se va a realizar y el tiempo que se va a destinar al proyecto sólo tendría sentido si los astronautas se quedan en Marte para ayudar a poner en marcha la preparación de las colonias en Marte. 


Aldrín considera que "Costaría miles de millones de dólares llevar personas allí, y luego los vamos a traer de vuelta. ¿Qué vas a hacer cuando hayan regresado?. Nada comparable al valor de que se quedan allí y hagan que Marte no esté tan vacío, y ayuden a trabajar en favor del grupo siguiente. Cuando tengamos a 100 humanos en Marte o así, será entonces el momento de empezar a traer gente de vuelta".

Como veis, las opiniones sobre la conveniencia o no de realizar el viaje a Marte son muchas, unas a favor y otras en contra. Mientras tanto, la NASA continúa con los preparativos para enviar astronautas en el año 2030, mientras que otros proyectos de carácter privado, como Mars One, prevén el envío para el año 2023. 



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EL MIT estudia la viabilidad del Proyecto Mars One

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Diseño conceptual de futuras colonias en Marte.
Diseño conceptual de futuras colonias en Marte. Dibujo: Mars One.

Recientemente estudiantes del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han presentado un informe  en el Congreso Internacional de Astronáutica celebrado en Toronto sobre los peligros de establecer una futura colonia humana en Marte. 

Actualmente hay varios proyectos en marcha cuya finalidad es establecer en un futuro próximo colonias humanas en Marte. Entre estos proyectos destaca la iniciativa del holandés  Bas Lansdorp, llamada Mars One, el proyecto Inspìration Mars, de Denis Tito o la propuesta Mars Colonial Transporter, de Elon Musk, fundador de Paypal, de llevar un millón de personas al planeta rojo. 


El estudio del MIT se ha centrado en concreto en el Proyecto Mars One, y considera que el proyecto es inviable ya que los futuros colonos podrían morir por asfixia en tan sólo poco más de 2 meses tras su estancia en Marte. 

En  más de una ocasión hemos hablado en viajeamarte.com sobre la necesidad que tendrían los futuros colonos de tener cultivos propios en Marte para poder sobrevivir. Los cultivos que tendrían los colonos serían hidropónicos, es decir, usarían disoluciones minerales en vez de suelo agrícola y tendrían sus cultivos en pequeños invernaderos en el mismo habitáculo donde viviesen, ya que, al menos en un principio no serían posible cultivar en el suelo exterior debido a las muy adversas condiciones ambientales de Marte.

Pues bien, precisamente estos cultivos, tan necesarios, según el informe del MIT serían la causa que provocaría la asfixia de los colonos, ya que concretamente en el día 68 de estancia podría producirse un exceso de oxígeno proviniente de dichos cultivos. Para el equipo del MIT la solución sería traer alimentos desde la Tierra, o bien crear un lugar donde cultivar que esté separado del habitáculo de los colonos. Otra opción sería eliminar el oxígeno, aunque todavía no se dispone de la tecnología necesaria según este estudio. 

Por otra parte, el estudio del MIT considera que son necesarias nuevas tecnologías por desarrollar de las que todavía no disponemos. La investigación del MIT concluye que son necesarios al menos 15 lanzamientos de cohetes Falcon para llevar a Marte todo el instrumental robótico y técnico, con un coste de unos 4.500 millones de dólares. 

Por  los motivos señalados, el autor principal del estudio, Sydney Do, señala que «Mars One es insostenible».

Esperaremos para ver qué tiene que decir al respecto el fundador del Proyecto Mars One ante esta investigaición del MIT. 


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Envía tu nombre a Marte con "Journey to mars"

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Cubre el "Boarding Pass" gratuitamente y envía tu nombre a Marte.

NASAJourney to Mars
Imagen del Proyecto NASA´S JOURNEY TO MARS
Con el nuevo proyecto Journey to Mars de la NASA podrás enviar tu nombre en un microchip a varios destinos en el espacio. Con la "boarding pass" o tarjeta de embarque podrás enviar tu nombre en el vuelo de prueba de la nave ORION, que despegará el próximo 4 de diciembre de 2014.



Este vuelo partirá desde la base aérea de Cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos, y dará 2 vueltas a  la Tierra antes de reingresar en la atmósfera. Sin embargo, después de este vuelo en el que la nave ORION volverá a la Tierra, los nombres que los usuarios hayan enviado a través de la web de la NASA volarán en futuros vuelos y misiones a Marte. 


El objetivo del vuelo es probar el escudo térmico de la nave  y el sistema de paracaídas para el aterrizaje. Esta previsto que la ORION aterrice en el Océano Pacífico a lo largo de la costa de California. En el descenso, la nave alcanzará velocidades de hasta 20.000 millas por hora y temperaturas de 4.000 grados Fahrenheit. 

Imagen del "boarding pass"(tarjeta de embarque) del programa
Journey to Mars. NASA.

Mark Geyer, director del programa Orion, señaló que "La NASA está ampliando los límites de la exploración y está trabajando duro para enviar personas a Marte en el futuro. Cuando pongamos un pie en el planeta rojo, vamos a hacer exploraciones para toda la humanidad. Llevar estos nombres le permiten a las personas a ser parte de nuestro viaje".  


El plazo para inscribirse en Journey to Mars termina el 31 de octubre. Lo interesante es que con los "kilómetros de viaje", los pasajeros virtuales acumularán puntos como miembros de una sociedad de "viajeros espaciales".

Para participar, visita la web de la NASA  http://go.usa.gov/vcpz





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Exomars busca un lugar para aterrizar

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Buscando un lugar para aterrizar.

Conseguir aterrizar una nave en Marte no es tarea fácil. Por ello, la Agencia Espacial Europea (ESA) está barajando en estos momentos cuatro lugares de Marte como posibles candidatos para la misión que enviará en el año 2018: la misión Exomars 2018. 
Exomars
Exomars. Foto: Thomas Hagemeyer. CC BY-SA 3.0

El Exomars buscará indicios de si hubo vida en Marte o de si la hay actualmente. 

La ESA comenzó a buscar un lugar adecuado para el aterrizaje de la Exomars 2018 a finales del 2013.
Finalmente, los 4 lugares seleccionados son Hypanis Vallis, Mawrth Vallis, Oxia Planum y Aram Dorsum. Todos estos lugares están cerca de la zona ecuatorial de Marte.

Jorge Vago, científico del proyecto ExoMars de ESA, comenta que “actualmente, la superficie de Marte es un entorno hostil para cualquier forma de vida, pero ciertos organismos primitivos podrían haber prosperado hace unos 3.500 o 4.000 millones de años, cuando el clima era más cálido y más húmedo. Por este motivo, el lugar de aterrizaje de ExoMars tiene que estar en una zona en la que abunden las rocas primitivas y en la que hubiese grandes cantidades de agua líquida en el pasado. Nuestra primera evaluación identificó cuatro posibles emplazamientos que cumplirían con los requisitos científicos de la misión”.

El lugar de Oxia Planum tiene una gran concentración de rocas con una antigüedad de 3.800 millones de años. Este entorno es rico en arcillas, lo cual que el agua tuvo un importante papel en su momento. En Mawrth Vallis también hay rocas muy antigüas.

¿Qué es Exomars?

ExoMars es un proyecto que desarrollaron conjuntamente la ESA y la agencia  espacial rusa Roscosmos. El proyecto está compuesto de 2 misiones independientes: 


  •  En el año 2016 se enviará el TGO, que es un satélite que estudiará los gases de Marte, y el Schiaparell (un módulo de aterrizaje). Se prevé que lleguen a Marte 9 meses después de su lanzamiento.
  •  En mayo de  2018 se enviarán el vehículo de exploración y la plataforma de superficie y si todo sale bien llegarán a Marte en el año 2019.

La misión Exomars es parte del Programa Aurora Europeo y costará 850 millones de euros.  



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El "Patio Marte" creado por Airbus.

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Mars Yard.
El rover de la ESA en el Mars Yard (Patio de Marte).
Los ingenieros de Airbus, en Inglaterra, construyeron hace unos meses un Mars Yard (Patio de Marte) a las afueras de la ciudad de Londres para que la  Agencia Espacial Europea(Agencia Espacial Europea) pudiese probar sus rovers no tripulados. 


El Mars Yard costó cerca de 500,000 libras. El recinto contiene nada más y nada menos que 30.000 kg de arena que fue modificada para que se pareciese lo máximo posible a la arena que se encontrarán los rovers de la NASA en Marte. 

La principal finalidad de esta obra de ingeniería era crear un ambiente lo más parecido al de Marte para que la ESA pudiese probar su róver. La ESA tiene previsto 2 misiones que forman parte del programa ExoMars. Para el año 2020 el objetivo de la Agencia Espacial Europea es traer muestras de roca desde Marte. 

Esto sería un gran avance, ya que, actualmente la NASA ha conseguido estudiar rocas gracias al rover Curiosity que está en el planeta rojo desde el año 2012, pero todavía no han podido traer esas rocas de vuelta a la Tierra. 

Los planes de la ESA son lanzar un orbitador  en enero de 2016 y un rover lo en el año 2018.


Los científicos de la ESA quieren que el rover pueda calcular su propia ruta con seguridad hacia un objeto. El Mars Yard juega un papel importante, ya que ayuda al "entrenamiento" del rover. 

Según Justin Byrne, jefe de la observación en Tierra de Airbus Defence and Space, “se tarda 20 minutos para que una señal llegue a Marte, algo muy lento para tener un control adecuado desde la Tierra”, De esta forma el rover puede salir de problemas por sí mismoVamos a Marte para buscar pruebas de vida, y esto es un paso importante para ese objetivo”.

Una vez haya llegado en el año 2019 el rover a Marte, el Mars Yard seguirá siendo muy útil ya que será utilizado para simular los posibles problemas que tenga el rover y buscarle solución.  




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Una nueva idea para abaratar los costes del viaje a Marte.

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¿Cuál es el problema?



Simulación de una hibernación.
Simulación de una hibernación. Al fondo, el planeta Marte. Foto: Spaceworks.
El dinero. Me han preguntado muchas veces, sobre todo en las entrevistas cuál es el principal problema de viajar a Marte, y siempre he respondido que la gran mayoría de los problemas se reducen a uno: el dinero. 
La radiación del espacio, el clima de Marte, su escasez de agua, el combustible necesario para realizar el viaje, todos estos problemas implican investigación científica para encontrarles solución y esas investigaciones se financian con dinero.  

¿Cómo reducirías costes si tuvieses que organizar un viaje a Marte? La NASA no anda muy sobrada de dinero últimamente ya que los recortes nos afectan a todos (parece que a unos más que a otros, eso es cierto) y también  le ha estado dando vueltas al tema. Finalmente ha llegado a la conclusión de que la hibernación de los astronautas podría ser una solución.

Actualmente la financiación de un viaje espacial a Marte es un gran reto a superar. Incluso las iniciativas que ofrecen soluciones más económicas, como la fundación Mars One, han estimado el coste del viaje en unos 6.000 millones de dólares. 

Semejantes cifras "astronómicas" deben ser reducidas ahora que estamos en tiempo de crisis. Por ello, la NASA, buscando maneras de reducir estas cantidades ha pensado que hibernar a los astronautas puede ser una buena opción.

¿En qué consiste la hibernación?




Se trataría de someterlos a un sueño profundo (letargo) durante el viaje al planeta rojo. Esto reduciría 
las funciones metabólicas de los astronautas, utilizando las modernas técnicas médicas ya conocidas. Este letargo, combinado con alimentación intravenosa podría poner a los astronautas en estado de hibernación durante unos 180 días, que sería la duración del viaje de ida a Marte. 

Hasta el año 2003 el letargo no era más que una teoría, pero desde el año 2003 se convirtió en una realidad médica. Actualmente, se utiliza el letargo para  tratar a los pacientes de traumatología en las unidades de cuidados intensivos. La grandes centros médicos poseen actualmente los protocolos necesarios para inducir el letargo en los pacientes y así poder mantenerlos vivos hasta que sea posible obtener el tratamiento necesario.



Hasta ahora se había conseguido como máximo mantener a una persona en hibernación durante una semana. Sin embargo es posible inducir la hibernación durante mucho más tiempo. Así, el ingeniero aeroespacial March Schaaffer, de la empresa Spaceworks, ubicada  en Atlanta, sseñala que hasta ahora no se había logrado aletargar a un paciente durante más tiempo porque no había sido necesario inducir la hipotermia en pacientes durante más de siete días. "No hemos tenido la necesidad de mantener a alguien en ese estado durante más de siete días. Para misiones humanas a Marte, tenemos que pensar a 90 días, o 180 días". 

¿Qué ventajas tiene la hibernación?



Una vez hibernados los astronautas pueden vivir en naves de tamaños muy reducidos. Además, necesitarían mucha menos comida, agua y ropa. Esto ayudaría a tener que llevar mucho menos peso en la nave. No olvidemos que poner un solo kilográmo de agua, por ejemplo, en órbita, cuesta unos 30.000 dólares.

La investigación que está haciendo Spaceworks está siendo financiada por la NASA e implica que se reducirá 5 veces del volumen presurizado necesario para una tripulación en hibernación y que se reducirá en 3 veces la cantidad total de masa necesaria. El peso de los materiales de la misión que vaya al planeta rojo pasaría de un peso de 400.000 kg a unos 220.000, con el consiguiente ahorro. 





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Viaje a Marte por 500.000 dólares.

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Musk junto con el Presidente Obama en el lugar donde se lanzó el  Falcon 9 en el año 2010
Para Elon Musk, fundador de la companía Testa y de SpaceX, no hay dudas al respecto: los seres humanos necesitamos colonizar otros planetas o de lo contrario correremos el riesgo "inevitable" de extinguirnos si nos quedamos en la Tierra. Así lo expresaba en una reciente entrevista a AEON.

Recientemente Brian Cox, también señalaba que "la estupidez de la humanidad va a significar el fin de la humanidad". Para Cox el cambio climático, los asteroides y las enfermedades de los cultivos son nuestras mayores amenazas. 

Para Elon Musk, Marte podría ser la solución para que la humanidad sobreviva. Musk  anunció que su companía SpaceX estaba haciendo un gran progreso hacia el establecimiento de una pequeña colonia en Marte para el año 2020. En septiembre, la NASA seleccionó a SpaceX, junto con Boeing, para convertirse en la primera empresa privada en lanzar astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Si bien Space X ha hecho grandes avances en materia de transporte espacial, algunos físicos, como Freeman Dyson opinan que todavía son necesarios muchos años de investigación para poder llevar a cabo esta gran aventura. Además del viaje, los riesgos de la colonización son muchos, como por ejemplo la hostil atmósfera de Marte, la escasez de agua, etc.

A pesar de las dificultades,  Elon Musk parece insistente en su propóisto. Ya había dicho en otras ocasiones que él creó SpaceX por la única razón de desarrollar la tecnología de cohetes para poder enviar humanos a Marte. Musk espera vender el billete de ida a Marte por medio millón de dólares, y su objetivo es poder llevar, por este precio por persona,  a 1 millón de seres humanos.


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Primeras imágenes de la Mars Orbiter de la India.

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Foto: ISRO
La sonda enviada a Marte por la India, el Mars Orbiter (MOM), entró en la órbita del planeta rojo hace unos días. Esta sonda había sido lanzada por la ISRO el 5 de noviembre de 2013. Ahora ha comenzado a obtener las primeras fotografías de Marte.

En la foto, se puede ver las tormentas de polvo sobre el hemisferio norte de Marte captadas por la MOM a una altitud de 74.500 kilometros. La foto fue tomada el 28 de septiembre 2014.

De momento la MOM ha logrado obtener 10 fotografías. Estas imágenes, a alta resolución, se pueden descargar desde el siguiente enlace: http://www.isro.org/pslv-c25/Imagegallery/mom-images.aspx

LA MOM cuenta con su propio canal de Twitter: https://twitter.com/MarsOrbiter. Uno de los primeros mensajes ha sido "la vista es preciosa desde aquí arriba". La intención de MOM es estudiar la atmósfera marciana, la superficie, la morfología y la mineralogía del planeta rojo.

Mientras tanto, el rover Curiosity de la  NASA también ha estado muy ocupado, ya que ha conseguido obtener su primera muestra de terreno en el Monte Sharp.





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Concurso de la NASA para diseñar una sonda espacial que viaje a Marte.

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Créditos: NASA.
¿Se te da bien el diseño gráfico? Pues entonces tal vez estés de suerte, ya que la NASA ha convocado un concurso llamado Mars Balance Mass Challenge en el que quienes deseen participar podrán diseñar parte de una sonda espacial que podría aterrizar en el futuro en Marte.

El concurso se inagururó el sábado, y se terminará el 21 de noviembre.  La NASA anunciará cuál ha sido el diseño ganador en enero de 2015, y el ganador recibirá un suculento premio de20.000 dólares.

El equilibrio necesario para entrar en Marte.

 Desde los años 70, la NASA comenzó a enviar sondas a Marte. En la década de los 90, los robots con ruedas comenzaron a explorar la superficie del planeta rojo. En el año 2012,  el rover Curiosity de la NASA aterrizó en Marte.

Ahora, la NASA tiene la vista puesta en el futuro, y ya piensa en misiones tripuladas a Marte por los  primeros "Marsonauts" o astronautas de Marte.  David Miller, jefe de tecnología de la NASA, dijo en una presentación el pasado 20 de septiembre que hora era el momento de enviar seres humanos.

El aterrizaje de una nave espacial en Marte es un gran reto. Cuando aterrizó el rover Curiosity fue necesario que este estuviese perfectamente equilibrado cuando se precipitaba hacia la superficie de Marte. Cuando se acercó a la atmósfera, la nave expulsó 70 kg de peso. Esto altera el equilibrio de la nave, lo que ayudó a frenar ya que se deslizó en la atmósfera. Pero justo antes de aterrizar, la nave lanzó otros 25 kg de peso para equilibrar la nave y que así pudiese aterrizar con seguridad.

Me imagino lo que estarás pensando en estos  momentos...si se trata de lanzar peso al exterior para equilibrar la nave, expulsamos a los astronautas y problema resuelto.:) Pues no, ya que se trata de un viaje tripulado, y eso sería hacer trampas!!! Además, no creo que a los astronautas les gustase mucho ese plan, ni siquiera a los más atrevidos, como los chicos del programa de Mars One.

Ahora hablando ya más en serio, este equilibrio que se necesita para entrar en Marte es complicado, y es ahí donde el público participará aportando ideas, según ha señalado Miller. La NASA está desafiando al público para diseñar contrapesos de hasta 150 kg que servirán para mantener la nave espacial equilibrada.

Miller añade además que el aterrizaje con éxito es sólo una pieza del rompecabezas de la misión a Marte. Parapoder enviar seres humanos a Marte, y que tal vez algún día puedan crear asentamientos allí, los científicos necesitan saber más sobre el clima de Marte, la radiación solar, el agua, etc.

Otro problema a resolver serían las comunicaciones. Actualmente se está trabajando en tecnología láser para poder comunicarse con Marte. El láser es más eficiente que las ondas de radio en comunicaciones a tanta distancia.

En cuanto al transporte, la NASA y otras compañías de vuelos espaciales privadas también están trabajando en el diseño de cohetes ligeros que son capaces de llevar cargas útiles más pesadas.

Si quieres saber más sobre este evento, visita la web de la NASA http://www.nasa.gov/solve/marsbalancechallenge/.

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Mangalyaan: el viaje a Marte más barato de la historia.

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MOM
Mars Orbiter Mission - India - ArtistsConceptCC BY-SA 3.0
Nesnad
La Mars Orbiter Mission (MOM), informalmente conocida como sonda Mangalyaan, despues de recorrer 670 millones de kilómetros, ha llegado a la órbita de Marte hace tan sólo un día . En el proyecto trabajaron durante 15 meses unos 1.000 investigadores.

Hasta ahora sólo EEUU, Europa y Rusia habían conseguido poner una sonda en el planeta rojo, pero lo habían hecho gastando mucho más dinero. La misión a Marte de la India ha costado 73 millones de dólares, que, aunque pueda parecer mucho dinero (y lo es) no es tanto si lo comparamos con los 2.600 millones de dólares que costó la misión Curiosity enviada por la NASA o los 670 millones de dólares que costó la misión MAVEN

Narendra Modi, primer ministro indio, ha señalado que La India ha logrado "casi lo imposible". Según el primer ministro "las probabilidades estaban contra nosotros. De las 51 misiones que se han lanzado hasta ahora solo 21 tuvieron éxito. Nosotros lo hemos conseguido". Otros países asiáticos, como Japón o China, intentaron antes enviar sondas a Marte, pero no lo lograron.

Ahora Mangalyaan estudiará  la atmósfera, la topografía y la superficie de Marte, y buscará además metano.
La sonda lleva una carga útil de 15 kg y está integrada por 5 instrumentos:
  •     Mars Exospheric Neutral Composition Analyzer (MENCA) – Instrumento para análisis de la atmósfera.
  •     Methane Sensor For Mars (MSM) – Instrumento para análisis de la atmósfera.
  •     Mars Color Camera (MCC) – Cámara en color.
  •     Probe For Infrared Spectroscopy for Mars (PRISM) – Cámara de infrarrojos.
  •     Lyman-alpha photometer – Instrumento para la medición del hidrógeno en la atmósfera marciana.


La India ha lanzado hasta ahora más de 100 misiones desde la fundación de su agencia espacial, la ISRO, hace 50 años. Para el año 2016 prevé enviar su primer viaje tripulado a la Luna.

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