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Onsight: el nuevo software de Microsoft y la NASA para hacer un viaje virtual a Marte.

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Un software que usará los datos de Curiosity

Onsight: el software de la NASA y Microsoft para el viaje virtual a Marte.
Una vista de Onsight, el software que permite el viaje virtual a Marte. Imagen: NASA.

La NASA y Microsoft planean viajes virtuales al planeta Marte

La NASA y Microsoft están trabajando en un nuevo software llamado OnSight. Este software hará posible que los científicos puedan trabajar virtualmente en Marte. Según Dave Lavery, encargado del programa de la misión Mars Science Laboratory de la NASA, "Onsight da a nuestros científicos del rover la capacidad de caminar y explorar Marte desde sus oficinas".

El nuevo software Onsight, cuyo nombre significa en inglés "a la vista", usará los datos del rover Curiosity, gracias a los cuales se podrá crear una simulación en 3D del entorno de Marte. Así, los científicos podrán examinar el terreno donde se encuentra Curiosity desde una perspectiva en primera persona, ofreciendo una visión virtual que hasta ahora no era posible. 

Jeff Norris, director del proyecto Onsight, opina que "Onsight mejorará las formas en que exploramos Marte y compartimos ese viaje de exploración con el mundo".


En la imagen vemos que la científica Katie Stack Morgan examina imágenes del rover Curiosity en su ordenador. Créditos: NASA/JPL-Caltech


El sistema estará basado en la informática holográfica, mezclando el mundo real con imágenes creadas por ordenador. Los miembros del equipo de Curiosity tendrán un dispositivo llamado HoloLens , creado por Microsoft, que permitirá crear un entorno virtual con imágenes del lugar donde se encuentra Curiosity en Marte. De esta manera, los investigadores podrán pasear por la superficie de Marte y examinar el entorno desde diversos ángulos, facilitando una interacción mucho más natural. 

Según norris, "Antes nuestros exploradores de Marte se han pegado en un lado de una pantalla de ordenador. Esta herramienta les da la capacidad para explorar los alrededores del rover mucho más como lo haría un geólogo en la Tierra".

 El JPL ha previsto iniciar las pruebas con Onsight a fines de este año. 

A pesar del parecido de los nombres, no debemos confundir este software llamado Onsight con la misión Insight de la NASA, prevista para el 2016. 


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Mars 2020

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Mars 2020: un nuevo paso crítico en el camino a Marte.


Mars 2020
Diseño conceptual de la misión Mars 2020. Imagen: NASA.

La misión Mars Rover 2020 es una misión que tendrá una duración estimada de 687 días. El objetivo será investigar el ambiente y la antigüa geología de Marte, y también se evaluará la habitabilidad del planeta en el pasado y su potencial para albergar vida en la actualidad. Además, se intentará con esta misión recoger muestras para luego traerlas a la Tierra

Pero sobre todo, uno de los objetivos principales de esta misión será investigar cómo transformar el CO2 en oxígeno. El administrador de la NASA, Charles Bolden,  ha dicho que "La exploración de Marte será el legado de esta generación, y el rover Mars 2020 será otro paso crítico en el camino de los seres humanos al Planeta Rojo". 

El rover, que tendrá un hardware mucho más sofisticado que su predecesor Curiosity, podría hacer mediciones útiles a la hora de diseñar una futura expedición humana, ya que las investigaciones que vaya a llevar a cabo ayudarán  a comprender los peligros que plantea el polvo de la atmósfera de Marte. 

Esta misión fue anunciada por la NASA el 4 de diciembre de 2012 en una reunión que tuvo lugar en San Francisco.En el 2014, tras haber evaluado 58 propuestas distintas en un concurso abierto, el 31 de julio la NASA anunció cuál sería la carga útil del rover.

Si bien habrá diferencias en los instrumentos científicos que llevara este rover, todo el sistema de aterrizaje y también el chasis serán prácticamente los mismos que los que usó Curiosity. Esto reduce el riesgo técnico general de la misión, e implica un ahorro de dinero y de tiempo de desarrollo, pues ya se cuenta con la experiencia pasada de haber diseñado el rover Curiosity. 

La nueva misión se estima que costará unos 200 millones de dólares. La disponibilidad de piezas de repuesto, al poder utilizar algunas de Curiosity, hará esta misión un poco más económica que la anterior. El equipo de ingeniería de Curiosity también participará en el diseño del nuevo vehículo. 

Instrumentos científicos de la misión Mars 2020



Entre los instrumentos que llevará el rover, se encuentran los siguientes:

Experimento ISRU de Oxígeno en Marte: se intentará producir oxígeno a partir del CO2 de Marte.

SuperCam: se trata de un proyecto de Francia gracias al cual se podrán obtener imágenes y analizar la composición química de muestras. También podrá detectar a distancia compuestos orgánicos en las rocas.

- MastCam-Z: un sistema de cámara avanzada con capacidad estereoscópica de imágenes panorámicas y con zoom. El instrumento también comprobará la mineralogía de la superficie de Marte y ayudará en las operaciones del rover.

- Instrumento Planetario para Litoquímica en Rayos X (PIXL): un espectrómetro de fluorescencia de rayos X, para detectar elementos químicos.

- Escaneo de Entornos Habitables con Raman y Luminiscencia para Productos Orgánicos y Químicos (SHERLOC): proporcionará imágenes que permitirán detectar compuestos orgánicos.

- Radar de Imagen para la Exploración del Subsuelo de Marte: se trata de un radar que hará posible estudiar la estructura geológica del subsuelo del planeta rojo. 

Analizador de Dinámicas Ambientales en Marte (MEDA): gracias a estos sensores se podrá medir la velocidad del viento, la presión, humedad relativa y el tamaño y la forma del polvo de Marte. El español José Rodríguez-Manfredi, del Centro de Astrobiología, Instituto Nacional de Tecnica Aeroespacial, será el responsable principal de este experimento. El MEDA compitió con otras 57 propuestas de instrumentos.

El Meda, un instrumento español.


El MEDA es un proyecto que ha sido  liderado por el Centro de Astrobiología. El doctor José Antonio Rodríguez-Manfredi, jefe del Departamento de Instrumentación del CAB, será el investigador principal.

El Centro de Astrobiología (CAB), creado en 1.999,  cuenta con unos 150 investigadores. Es un centro de investigación del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y está asociado al NASA Astrobiology Institute (NAI).

Gracias al MEDA se investigarán los ciclos diurnos y estacionales de las propiedades del polvo ambiental de Marte y la respuesta a los cambios y fenómenos meteorológicos.

También registrará la presión ambiental al nivel de la superficie, la humedad relativa y la temperatura del aire y del suelo así como los vientos. 

En el desarrollo de MEDA también participan la Universidad de Alcalá, el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial y la Universidad del País Vasco, además de varias instituciones internacionales.

En su momento el Centro de Astrobiología ya había diseñado la estación REMS, una  estación ambiental que lleva Curiosity consigo y que ahora mismo está tomando datos en Marte.



Cronología de la misión Mars 2020



Cronología de la misión Mars 2020
Cronología de la misión Mars 2020. Imagen: NASA.

Se prevé que en Julio o Agosto del 2020 se lance la misión a bordo de un cohete Atlas V. El viaje tendrá una duración de unos 8 o 9 meses y la llegada tendrá lugar entre enero y marzo del año 2021. 

En próximos reportajes seguiremos hablando sobre esta interesante misión.





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Nuria Tapias, participante de Mars One

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Nuria ve posibilidades de que España tenga representantes españoles en la fase final de Mars One.


Nuria Tapias, natural de Calafell, es  una apasionada de la astronomia, de la filosofía, amante del mar y soñadora. El próximo 16 de febrero Mars One anunciará quiénes son los candidatos que han superado la segunda ronda y pasan a la tercera, y Nuria espera estar entre ellos.



1. Cuéntanos Nuria, ¿cómo te ha ido en la segunda fase? ¿te ves con posibilidades de pasar a la tercera ronda?


Ahora mismo la segunda fase está en proceso, constaba de un examen médico que ya hicimos todos, y que yo superé y una entrevista personal a través de internet, que aun no he realizado, pero pronto lo haré y a finales de febrero tendremos resultados. 

Si me veo con posibilidades, por qué no! Es complicado, sobre todo porque es en inglés, y hay muchos candidatos de EEUU que en ese ámbito lo tienen más fácil y yo ando un poco floja, pero estoy en ello y lo voy a intentar. Además creo que sería una gran candidata, tengo un carácter fuerte pero a la vez me gusta aprender y estoy muy motivada, y eso es muy importante.


2. ¿Has tenido la ocasión de conocer personalmente a otros candidatos de Mars One?


Muchos candidatos estamos en contacto, via facebook y por whatsapp, sobre todo con los españoles, pero he conocido gente de todas partes, australianos, peruanos, uruguayos... eso siempre enriquece! Y en persona conocí a Ángel, el otro candidato catalán.


3.    ¿Cómo ves las posibilidades de que tengamos representantes españoles en la fase final de Mars One?


Pues veo posibilidades, claro que si, hay gente muy motivada y preparada, además tienen que elegir personas de diferentes nacionalidades.



4.    ¿En qué consistirá la próxima ronda de Mars One?


Bueno, en un principio la siguiente fase ya será todo más serio, ya conoceremos personalmente al equipo de Mars One y probablemente nos reunan a todos en algun punto de Europa para empezar a hacer pruebas físicas y psicologicas, me encantaria pasar a la siguiente fase para demostrar mis capacidades e intentar superarme!

5.   Hace unos días hemos hablado en viajeamarte.com del  proyecto ganador del equipo Seed. ¿Conoces este proyecto? ¿Te ha gustado?


Claro que lo conozco! Yo lo voté! Me parece muy interesante y que puede ser de gran ayuda para los futuros astronautas que vayan a Marte, es vital saber como crecen y como reaccionan las plantas en esas ciscunstancias ya que al fin y al cabo seran el alimento más importante, así que es de gran interés ver si podremos cultivarlas. Será fascinante seguir como crecen los primeros seres vivos que enviamos a Marte.

6.    Sabemos que Mars One planea obtener vegetales en Marte, pero una vez estéis en el planeta rojo ¿cómo haréis para conseguir ropa, medicinas y otros enseres ¿os proveerán con suministros desde la Tierra? 


Lo que hay que pensar es que esto se trata de una expedicion científica y muy dura, no es un viaje con lujos, asi que las cosas no vitales al principio seran muy escasas, llevaremos únicamente lo necesario. 

Eso sí, Mars One pretende enviar 4 personas más cada 2 años que llevarán provisiones nuevas y así poco a poco crear una colonia autosostenible donde finalmente podamos crear todo lo que necesitemos y más, también hay que tener en cuenta que en 10 años la ciencia puede evolucionar mucho, actualmente ya hay impresoras 3D y ya se han hecho pruebas en la estación espacial para imprimir recambios de piezas para las naves, así que en 10 años puede ser que esto se haya perfeccionado muchísimo, entre otros avances...


7.    Precisamente ahora que has hablado de impresoras 3D, nos viene a la memoria que la Agencia Espacial Europea publicó recientemente un reportaje sobre cómo construir una base en la Luna utilizando la tecnología de impresión 3D. Cambiando de tema... ¿Qué es lo que más te ha gustado de tu experiencia en Mars One hasta ahora? 


Todo lo que me ha pasado ha sido positivo, me ha enriquecido mucho y sobre todo he aprendido a autosuperarme, conocer gente muy diversa, hacer entrevistas, aprender muchas cosas de astronomia, conocer astrónomos y hacer un TEDx (eso fue intenso).

Estuve un mes entero nerviosísima, era un reto muy grande y estoy muy contenta, todo es mejorable pero no me arrepiento para nada! Son experiencias que nunca se olvidan y si no llegara  a pasar esta ronda, solamente por eso ya habría valido la pena.




8.   ¿Qué es lo que opinan tus amigos y amigas del hecho de que participes en esta misión?


Ellos siempre me han apoyado, de todas formas he sido bastante discreta con el proyecto, nunca pense que sería tan mediático, así que hasta que pasé la primera ronda ellos ni habían oido hablar de Mars One. Fue emocionante contárselo todo y se ilusionaron.

Después de 1 año con el proyeco en mi vida ya nos hemos acostumbrado, forma parte de mi vida y de la de mis amigos, tanto hablamos del proyecto seriamente como que hacemos las típicas bromas, es agradable poderlo compartir.


9.    ¿Qué consejos darías a los candidatos de próximas convocatorias de Mars One?

Sobre todo ser uno mismo, escuchar y aprender, tener los pies en la tierra... nunca mejor dicho...

10.    ¿Qué es lo que más echarás de menos si llegas a irte a Marte?

A parte de la familia, que es obvio, pues creo que el mar, la sensacion de submergirme en él y el aire en la cara, supongo que es la sensación de libertad... pero al fin y al cabo nosotros somos los que elegimos irnos, así que si lo hacemos es porque creemos que nos compensará, así lo pienso yo.
Gracias!



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Musk quiere llevar Internet a Marte

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Elon Musk planea llevar Internet a Marte.

Elon Musk
Elon Musk. Imagen: Brian Solis 

Elon Musk, el multimillonario co-propietario de las compañías Paypal, Tesla Motors, SpaceX, SolarCity, entre otras, acaba de iniciar un nuevo proyecto: llevar Internet a Marte. 

Comentábamos en un anterior artículo que Musk ha establecido su nueva base de operaciones en Seattle, con la finalidad de desarrollar satélites comerciales para enviar al planeta rojo.

Pues bien, en un evento llevado a cabo precisamente en Seattle, Musk anunció que pondrá en marcha una enorme red de satélites de comunicaciones en órbita terrestre. La red tendrá por finalidad agilizar el flujo general de datos en Internet y ofrecer alta velocidad y servicios de Internet de bajo coste a los tres mil millones de personas que aún tienen un acceso lento a la Web.  

Musk dijo en una entrevista a Bloomberg Businessweek que "Nuestra atención se centra en la creación de un sistema global de comunicaciones que sería más grande que cualquier cosa que se ha hablado hasta la fecha".

A raíz de este proyecto, cientos de satélites podrían orbitar alrededor de 750 kilómetros sobre la Tierra, mucho más cerca que los satélites de comunicación tradicionales en órbita geoestacionaria a altitudes de hasta 22.000 kilómetros. Estos nuevos satélites ofrecerán  un servicio de Internet más rápido debido a que las señales electromagnéticas tendrán que recorrer mucha menos distancia. 

El retraso en los sistemas de satélites actuales hace que aplicaciones como Skype, los juegos en línea y otros servicios basados en la nube sean más difíciles de usar. 

Según Musk, los paquetes de datos de Internet que van desde, por ejemplo, Los Angeles a Johannesburgo ya no tendrían que pasar por decenas de routers y redes terrestres, sino que estos paquetes irían al espacio, rebotando de un satélite a otro hasta llegar al satélite más cercano a su destino para volver luego a la Tierra. 

 "La velocidad de la luz es un 40% más rápida en el vacío del espacio que en la fibra óptica. A largo plazo sería el principal medio de tráfico de Internet a larga distancia y ofrecerá servicio a la gente en zonas escasamente pobladas", dijo Musk

Este proyecto  tendrá su sede en la oficina de Seattle.  La oficina se iniciará con unas 60 personas y puede crecer hasta 1000 en tres o cuatro años. Los empleados también trabajarán en los cohetes de SpaceX Falcon, las cápsulas Dragón y vehículos adicionales para llevar suministros diversos y, pronto, personas al espacio. 

A principios de esta semana, el empresario Greg Wyler anunció que realizaría un esfuerzo similar a través de una empresa llamada OneWeb

Musk y Wyler se conocen desde hace años. De hecho Musk, de hecho usa para dormir por la casa de huéspedes de Wyler en California. 

Aunque hay grandes parecidos entre las dos empresas, Musk trabaja en un proyecto mucho más complejo que Wyler, ya que Musk pretende llevar Internet a Marte

Según Musk, . "Será importante para Marte tener una red mundial de comunicaciones.Creo que esto hay que hacerlo, y no veo a nadie que lo esté haciendo."

Musk dijo que se tardará todavía muchos años en tener el servicio de Internet en funcionamiento. Según Musk, "La gente no debe esperar que el sistema esté activo antes de cinco años".  Además, será caro, ya que la red que pretende crear Musk costará unos 10 billones de dólares. 

A pesar del enorme coste, Musk ha indicado que  "nosotros lo vemos como una fuente de ingresos a largo plazo para SpaceX para poder financiar una ciudad en Marte."

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¿Podemos viajar en globo hasta el espacio?

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Hace unos días un amigo que lleva tiempo siguiéndonos, conocedor de algunos detalles del gran proyecto que estamos desarrollando, y del que espero pronto os podamos dar los primeros detalles,  me preguntaba si es posible viajar al espacio en un globo.

Capas de la atmósferaLa idea a algunos os sonará absurda y otros pensaréis que esto en realidad ya se hizo cuando Felix Baumgartner saltó el 14 de octubre de 2012, desde 39.068 m. de altura, después de haber ascendido en un  globo tripulado hasta la estratosfera, o cuando el vicepresidente de Google, Alan Eustace, de 57 años, el 24 de octubre de 2014 desde una altura de 41.150 metros se lanzó en caída libre, alcanzando una velocidad máxima de 1.322 Kms/h, rompiendo la barrera del sonido y superando el récord de Baumgartner.

Sin embargo, la respuesta es que técnicamente no se puede llegar con un globo al espacio, aunque sí muy alto, dependiendo del globo que usemos.

Un globo lleno de helio puede llegar a alcanzar una gran altitud, pero no puede llegar hasta el espacio exterior. Al llegar a una altura de unos 32 kilómetros el globo de helio difícilmente podrá subir más.

La explicación es sencilla. La densidad del helio es menor que la del aire, por lo que provocará una fuerza vertical hacia arriba que hará que el globo suba. El aire es más pesado que el helio y es atraído con mayor fuerza por la Tierra, desplazando al globo hacia arriba, porque el globo es más ligero que el aire.

La atmósfera de la Tierra es cada vez menos densa cuanto mayor es la altura. Llega un punto en el que hay tan poco aire por cada unidad de volumen que, un avión, por ejemplo, no puede mantenerse. A partir de ese punto comenzaría lo que se suele llamar el "espacio". Es lo que se suele llamar la Línea de Kármán.

La línea de Kármán es el límite entre la atmósfera y espacio exterior, a efectos de aviación y astronáutica. Esta es la definición aceptada por la Federación Aeronáutica Internacional.

Su altura fue estimada en 100 km sobre el nivel del mar por Theodore von Kármán.

Si bien es discutible, se podría decir que cualquier vuelo por debajo de los 100 kilómetros de altura no es espacial. 






Más vídeos en Antena3

¿Hasta dónde puede llegar un globo sonda?


Un globo sonda, también conocido como globo meteorológico, lleva consigo instrumentos hasta grandes alturas para obtener información sobre la temperatura, presión atmosférica, humedad, etc. a través de un aparato llamado radiosonda.

El globo normalmente está fabricado con látex o cloropreno y produce por sí mismo el gas que le servirá para elevarse, llenándose de hidrógeno o helio. 

¿Qué altura puede llegar a alcanzar un globo sonda? Puede llegar a alcanzar unos 40 kilómetros de altura, por lo tanto no estaríamos hablando de un vuelo espacial propiamente, ya que aún nos quedarían unos 60 kilómetros de altura por recorrer.  

Sin embargo, sí subiésemos en un globo sonda a esas alturas, a pesar de que no estaríamos realizando un vuelo espacial propiamente dicho,  a partir de unos 35 kilómetros de altura podríamos ver la curvatura de nuestro planeta. También podríamos ver a esa altura las estrellas aunque en la Tierra sea de día.

Globo sonda. Fuente: Wikipedia.

De hecho, un ingeniero aeronáutico de España,  José Mariano López Urdiales, publicó en el año 2002 un artículo, llamado "El papel de los globos en el desarrollo futuro del turismo espacial". Actualmente
José Mariano López es propietario de la empresa española situada en Barcelona Zero2Infinity, que cuenta con un proyecto llamado Bloon.

Esta empresa ofrecerá viajes al espacio dentro de una cápsula que se eleva con un globo. El viaje no requerirá grandes aptitudes físicas y permitirá ver la Tierra desde el espacio durante unas dos horas.

El vehículo propuesto por Zero2Infinity consiste en un globo similar a los utilizados para estudiar el clima y la meteorología. 



¿Qué necesitaríamos si quisiésemos subir más alto?


Si todavía quisiésemos subir más alto necesitaríamos usa un  cohete sonda. 

Un cohete sonda es un pequeño cohete que lleva instrumentos para estudiar la atmósfera superior de nuestro planeta o para hacer observaciones del espacio sobre la atmósfera. Un cohete sonda no llega a entrar en órbita, sino que hace una trayectoria parabólica describiendo un vuelo suborbital.





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Anuncian oficialmente que han encontrado la sonda británica Beagle 2.

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En un anterior artículo os habíamos contado que probablemente se anunciaría próximamente el hallazgo de la Beagle 2. 

Pues bien, hoy la Agencia Espacial del Reino Unido ha anunciado oficialmente que la sonda Beagle 2 fue encontrada en la superficie de Marte.  

La Beagle 2  forma parte de la misión Mars Express de la ESA. Debería haber aterrizado en Marte el 25 de diciembre de 2003. Sin embargo, finalmente sería declarada oficialmente perdida el 6 de febrero de 2004. 

Secuencia de descenso de la Beagle 2.
Imagen por cortesía de la Agencia Espacial del Reino Unido.



En el año 2003 la secuencia de descenso de la Beagle 2 fue correcta y la nave logró incluso posarse en Marte. Sin embargo no logró desplegarse complemetamente tras el aterrizaje. El profesor Mark Sims, de la Universidad británica de Leicester, e integrante del proyecto dijo en declaraciones en la BBC que "Sin el despliegue total, no había manera de comunicarnos con la sonda porque la antena de radio estaba bajo los paneles solares. La causa del fallo es pura especulación, pero pudo ser, y probablemente fue, un tema de mala suerte, un bote fuerte que quizás distorsionó la estructura, o un airbag pinchado que no se separó suficientemente de la sonda, entorpeciendo el despliegue".

Simulación por ordenador de la sonda Beagle II en Marte.
 Imagen: Agencia Espacial Reino Unido.


Al no haber logrado desplegarse, la sonda no pudo enviar información a nuestro planeta. Hasta ahora se pensaba que la nave había quedado destruida con el aterrizaje,  pero se ha podido comprobar que no fue así.

Jean-Jacques Dordain, director de la ESA, ha señalado que  "Lo que hace 11 años se vio como un fracaso resultó no ser un fracaso total. Al menos hubo un aterrizaje en Marte".

La misión de la Beagle 2 era tomar muestras que obtendría tras perforar a 2 metros de profundida.

Si hubiese llegado a funcionar, después de aterrizar estaba programado que la Beagle 2 emitiese una canción de la banda británica Blur.





Más recursos multimedia sobre esta noticia en:

https://www.gov.uk/government/news/uk-led-beagle-2-lander-found-on-mars

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Los últimos descubrimientos de Curiosity

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Sal, fósiles y metano

Curiosity descubre sal, fósiles y metano en Marte.
El róver Curiosity. Imagen conceptual. NASA.

Los cristales minerales encontrados por Curiosity


Últimamente hemos entrevistado a personas muy interesantes, como el astrónomo José Vicente Diaz, el geófrafo Juanjo Diaz Guerra, o nuestro querido amigo Ángel Jané, estudioso de las energías renovables. Los tres son candidatos del programa Mars One. 

Sin embargo, con tanta noticia sobre las misiones a Marte últimamente tenemos un poco abandonado a nuestro amigo el rover Curiosity, quien afortunadamente sigue gozando de buena salud realizando en solitario sus expediciones en Marte. 

El róver ha estado trabajando duro. Recientemente ha perforado una roca, en un lugar llamado "Mojave", y ha encontrado muestras de lo que podría ser sal. Estos cristales minerales que ha encontrado Curiosity pudieron formarse cuando se evapora el agua.  

Según explica la NASA, el agua provenía de un lago que existió en el Cráter Gale. 


Posibles restos de fósiles en Marte.

Curiosity también obtuvo últimamente imágenes en las que se aprecian semejanzas entre las antiguas rocas sedimentarias de Marte con algunas rocas de la Tierra. 

Estas rocas probablemente se han producido por microbios, lo cual sugiere que en Marte pudo haber formas de vida.

Si sumamos esta noticia al hecho de que recientemente se ha confirmado la presencia de compuestos orgánicos, la tesis de que Marte pudo tener vida y que incluso podría tenerla hoy en día es cada vez mayor. ¿Qué nuevas sorpresas nos irá revelando la NASA? A veces parece que nos estuviesen preparando poco a poco para darnos alguna gran noticia...Evidentemente, nos referimos a formas de vida simples, no queremos decir que en Marte haya hombrecillos verdes, como en las películas (aunque quién sabe...). 


Yacimiento de posibles fósiles en Marte.
Lugar donde se encontraron los posibles fósiles. Foto: NASA.
Pero, volviendo a los hechos...la geobióloga de la Universidad de Old Dominion en Virginia (USA), Nora Noffke, comparó las fotografías que obtuvo Curiosity en el lecho del lago seco Gillespie con las imágenes de las superficies de sedimentos modernos estudiados y los fósiles más antiguos de varios lugares de la Tierra. 

El análisis, publicado en la revista 'Astrobiology', concluye que hay grandes parecidos entre las formaciones sedimentarias del lago Gillespie y las estructuras microbianas de la Tierra.

Nora Noffke ha estudiado durante 20 años las estructuras microbianas de nuestro planeta. De hecho, el año pasado informó que había descubierto en Australia los fósiles más antiguos descubiertos en la Tierra.

El metano: ¿de dónde viene el Metano del planeta rojo?


Curiosity también detectó emanaciones de metano a mediados del mes pasado. No es la primera vez que se encuentra metano en Marte, pero este nuevo hallazgo viene a corroborar con más fuerza la presencia de este gas en el planeta rojo. 

Lo curioso del tema es que el gas metano lo emiten en buena parte los seres vivos. Sin embargo, en el caso de Marte, los investigadores todavía no saben de dónde procede. Aún no se sabe a ciencia cierta si ese metano es de procedencia geológica o biológica.

Y más curioso todavía es que los niveles de metano en el cráter Gale, donde está Curiosity, no son constantes. Según Christ Webster, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, el metano encontrado en la zona "registra picos en los que aumenta diez veces, en ocasiones incluso más a lo largo de 60 días marcianos. Estos resultados sugieren que el metano se produce ocasionalmente o se escapa del suelo cerca del cráter de Gale".

En nuestro planeta, la mayoría del metano atmosférico  proviene de los vegetales y de los animales.

Se produce cuando se descompone la materia orgánica, por ejemplo, en las grandes extensiones de determinados cultivos, o en la digestión de algunos animales, como las vacas, etc. De hecho, y aunque parezca un chiste, hace un tiempo los científicos dijeron que las flatulencias de las vacas aquí en la Tierra (es decir, cuando se tiran un pedo) producen efecto invernadero. Este informe de la FAO,que que es la organización de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentación, lo corrobora.



En fin, ya veis, hemos empezado hablando de Curiosity y acabamos hablando de vacas. Nos vemos en el próximo artículo....a saber de qué acabaremos hablando!!






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Elon Musk desarrollará satélites comerciales para Marte

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Establecerá su base de operaciones en Seatle

Cápsula Dragon, desarrollada por Elon Musk
Cápsula Dragon. Imagen: Bruno Sanchez-Andrade Nuño de Washington, DC

Elon Musk, de la compañía Space X, desarrollará satélites comerciales para las misiones de Marte. Su propuesta será una alternativa a los costosos lanzamientos de la NASA.

SpaceX es una empresa estadounidense de transporte aeroespacial que fue fundada en el año 2002 por Elon Musk. 

Esta compañía desarrolló la nave espacial Drgagon, que fue puesta en órbita por los cohetes Falcon 9, también desarrollados por Space X. 

Recientemente este cohete saltó a los medios de comunicación porque debería haber aterrizado en un portaviones no tripulado en el Océano Atlántico de forma controlada. Sin embargo, no logró aterrizar adecuadamente e impactó contra la plataforma debido a que el cohete se quedó sin fluido hidráulico antes de posarse según relata Musk.  

El objetivo de Musk es conseguir los clientes necesarios para lograr financiar su objetivo: establecer una colonia humana permanente en Marte para 80.000 personas, que con el tiempo se convertiría en una colonia de un millón de personas. 

Para construir los satélites se establecerá en Seatle, Estados Unidos, y se prevé que con su iniciativa dará empleo a unas 1.000 personas. 



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Vicente Díaz, máster en Astrofísica y Astronomía: el viaje a Marte ya podría ser viable.

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- "Para iniciarse en la astronomía no es necesario tener conocimientos de física o matemáticas, tan solo tienes que tener ganas de descubrir cosas nuevas."

Entrevistamos a José Vicente Díaz


Imagínate que sales de casa y la temperatura es de 55 grados bajo cero.  Ahora imagínate que esa temperatura pueda llegar a alcanzar los 80 grados bajo durante la noche y que haya una oscura tormenta de polvo con vientos de más de 150 kms/h. 

Pues bien, estas son las condiciones meteorológicas a las que puede que se tengan que enfrentar con frecuencia los futuros colonos de Marte que participan en el Proyecto Mars One. 

De los 200.000 candidatos que se han presentado, hoy sólo quedan 663, de los cuáles 14 son de España. 

Uno de esos 14 candidatos españoles es José Vicente Diaz, de 41 años y natural de Bugarra,  Valencia. 

Licenciado en Física por la Universidad de Valencia y Máster en Astrofísica y Astronomía, José Vicente es profesor en Astroescénica (www.astro.escenica.eu), entidad que ofrece talleres y cursos con la finalidad de acercar al público en general al conocimiento de nuestro Universo.

Tiene además un excelente blog de divulgación científica orientado a la astronomía y que cada vez cuenta con más seguidores: https://josevicentediaz.wordpress.com/

En esta ocasión, en viajeamarte.com, hemos querido entrevistar a José Vicente para que, dada su gran experiencia, nos aporte su visión sobre la actual situación del estudio y divulgación de la astronomía  en España y sobre la viabilidad de realizar un viaje a Marte y el posterior establecimiento de una colonia humana en ese planeta.


1.  Hemos podido comprobar que tienes un magnífico blog de divulgación de información relacionada con el cosmos. ¿cuándo y por qué comenzó a interesarte la astronomía? ¿Influyó alguien o algo en concreto en tu vocación?

Gracias, trato con el blog de acercar a todos la astronomía de una forma fácil y sencilla, para que cualquier persona se de cuenta así de lo maravilloso e increíble que es el Cosmos. La astronomía empezó a interesarme de muy pequeño y gracias a una serie muy famosa que por esa época la ponían en televisión, la serie COSMOS del gran Carl Sagan, se puede decir que la serie y sobre todo este gran divulgador de la ciencia, como fue Carl Sagan, fue el que me hizo ver lo fabuloso que era el Universo, a partir de ahí quise ser astrónomo. 

También coincidió el hecho que ese mismo año (1986) pasaba el cometa Halley entonces fue el cúmulo de circunstancias que me llevaron a descubrir que mi vocación era el Universo. En esa época y con 13 años ya era miembro de la Asociación Valenciana de Astronomía, y además un grupo de jóvenes valencianos fundamos en Valencia otra asociación que aún existe la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE). En Valencia fuimos los precursores mundiales en la observación de estrellas fugaces y unos de los mejores grupos de observadores del mundo a finales de los ochenta e inicio de los 90.


2. A las personas que quieren iniciarse en la afición a la astronomía, ¿qué les aconsejarías? ¿es suficiente adquirir un pequeño telescopio  o en cambio es necesario contar antes con conocimientos sobre física o matemáticas?

La astronomía es muy sencilla y a simple vista se pueden observar objetos fantásticos, yo recomendaría antes de comprar un telescopio adquirir un planisferio o alguna aplicación para móvil que tanto está de moda ahora,  y empezar a reconocer las constelaciones. A partir de ahí es ideal comprarse unos prismáticos y empezar a observar. Sí descubres que te gusta mucho el siguiente paso es adquirir un telescopio.

No es necesario tener conocimientos de física o matemáticas, tan solo tienes que tener ganas de descubrir cosas nuevas y deleitarte con el firmamento que nos rodea todos los días. Los conocimientos de física y matemáticas sirven más sí te dedicas a investigar en astronomía, pero un simple aficionado a la astronomía puede realizar contribuciones muy importantes sin grandes conocimientos de esas ciencias exactas, como es por ejemplo estudios y análisis de lluvias de estrellas fugaces o la búsqueda de asteroides o cometas. 


3.   Para un aficionado, ¿es posible observar Marte desde la Tierra?


Sí es posible observar Marte desde la Tierra, con pequeños telescopios se puede ver el característico color rojo del planeta. Con telescopios de más nivel podemos incluso observar alguna característica de su superficie, como los casquetes polares. 



4.   Básicamente, ¿cuál es la diferencia entre la Astronomía y la Astrofísica?



La astronomía se encarga de la observación de los astros que nos rodean, su posición y mecánica celeste. 
La Astrofísica estudia la física relacionada con estos objetos, como es la radiación, agujeros negros, púlsares, física estelar, etc.

  

5.   A los jóvenes de nuestro país que quieran centrar su estudios y su futuro en la astronomía ¿qué les recomendarías?  ¿encuentran hoy en día el apoyo suficiente por parte de las instituciones públicas?  ¿Pueden obtener una adecuada formación en Astronomía y Astrofísica aquí o es necesario formarse en el extranjero?


Les recomendaría que sí les gusta la astronomía que estudien mucho y que luchen hasta conseguir la titulación, es importante que hayan muchos astrónomos porque hay una enorme cantidad de datos que están recogiendo muchos instrumentos astronómicos y van a ser necesarios muchos investigadores en astronomía. 

El problema es que la ciencia en España no está valorada por las instituciones públicas y pese a que hay mucho trabajo no hay dinero para contratar personal, lo único que queda es que cambie esto y se invierta más en ciencia, pero es complicado ya que España no cree en sus científicos. Lo mejor es estudiar en España Astronomía y un Máster en Astrofísica que hay grandes universidades donde te forman muy bien,  y tratar de buscar trabajo fuera de España. Es triste pero es la realidad actual, muchos grandes astrónomos españoles tienen que emigrar ya que en España no tienen sitio.


6.  Cuando se llevó a cabo el viaje a la Luna, nuestro país jugo un decisivo papel. De hecho, Armstrong señaló que sin las vitales comunicaciones mantenidas entre el Apolo 11 y la estación de Fresnedillas en España, el  alunizaje hubiera sido imposible. ¿cómo ves el papel que juega actualmente España en la observación astronómica y en la exploración espacial? ¿ Cuentan los astrónomos y astrofísicos profesionales con los medios adecuados en España? ¿qué aspectos se podrían mejorar?



En España hay grandes profesionales de la astrofísica,  y juegan un papel muy importante para las grandes agencias espaciales (NASA y ESA) , pero no hay suficiente financiación para poder llevar a cabo todos los proyectos que estos profesionales tienen en mente, terminando por realizarlos finalmente en otros países. En España hace falta financiación porque profesionales sobradamente capacitados hay muchos.



7.    En viajeamarte.com hemos tratado muchas veces las dificultades y peligros relacionados con una misión a Marte. Creemos que, debido a la larga duración del viaje, la radiación y el peligro de asfixia son dos retos difíciles de solucionar. ¿Cuál crees que es la mayor dificultad de un viaje tripulado  a Marte? ¿y del establecimiento de una colonia humana en ese planeta?


La mayor dificultad de un viaje a Marte es la exposición a la radiación, en el medio interplanetario no hay atmósfera que nos proteja de esas radiaciones, la radiación cósmica y el viento solar son impredecibles y muy peligrosas, habría que intentar mejorar los materiales de protección de esa radiación y tratar de llegar a Marte en el menor tiempo posible. Por tanto un viaje de ida es menos peligroso que uno de ida y vuelta en el que te expones doblemente a esa radiación. 

Establecer una colonia en Marte tiene la dificultad de mantener la colonia para la vida de humanos, conseguir oxígeno, agua y que nunca se llegue a estropear nada. Ese es el peligro, la tecnología existe, pero la base estaría en otro planeta y un fallo en las instalaciones podría ser fatal para sus habitantes sí no se puede reparar in situ. El asentamiento en Marte que quiere colocar Mars One probará en la Tierra todas esa posibles dificultades y solo cuando se observe que es realmente viable su colocación en Marte se enviaran los módulos. 


8.  Sabemos que es una pregunta difícil, pero, con la técnica actual, ¿cuándo crees que se podrán realizar viajes a Marte con relativa normalidad, tal como se realizan hoy en día a la Estación Espacial Internacional?


Con la tecnología actual y con la financiación e implicación de instituciones y agencias del espacio el viaje sería viable ya. Sí se comienza a preparar todo esto un viaje a Marte en el año 2025 sería tan fácil como lo es ahora llegar a la ISS.


9. Recientemente la misión Mars Science Laboratory de la NASA ha confirmado que hay compuestos orgánicos en el suelo de Marte. ¿crees que se podrán llegar a encontrar otras formas de vida más complejas en el planeta rojo? ¿y en otros planetas de nuestro Universo, ves viable la existencia de vida?


Yo pienso que se llegaran a encontrar otras forma más complejas de compuestos orgánicos, Marte fue un planeta en que en el pasado tal vez hubo vida e incluso hay teorías que apuntan a que la vida a la Tierra pudo llegar desde Marte. Es un planeta con muchos misterios que desvelar y la presencia de vida es algo que en los próximos años puede que se descubra (vida microscópica), aunque puede que en los tunes volcánicos de Marte que se adentran hacia las grandes profundidades del planeta puede que haya agua líquida ya que la presión es mayor e incluso alguna forma de vida.. por eso hay que ir allí y verlo.

Vida en otros planetas del Universo es seguro que existe, la vida aparece fácil en cualquier lugar con las minimas condiciones para que se desarrolle, y posibilidades hay muchas, solo en nuestra galaxia hay 400.000 millones de estrellas con que solo haya un planeta por estrella con posibilidad de vida ya hay 400.000 millones de posibilidades de vida. Por tanto la vida existe en otros lugares, otra cosa es contactar con ellos (que sea vida inteligente y capaz de construir un radiotelescopio), sí hay vida están muy lejos y sí están muy cerca aun no han desarrollado la tecnología como para comunicarse. Pero creo que en los próximos años se encontrará vida en algún exoplaneta, solo hay que esperar.


10.  La intención de Mars One es enviar varios equipos a Marte con el fin de que la colonia allí establecida aumente progresivamente. Como actual participante del Proyecto Mars One ¿qué consejos darías a los futuros participantes?


Que no tengan miedo, que vivan la experiencia con intensidad y con el convencimiento de que es un gran paso para la humanidad llegar a otro planeta y contribuir a que desarrollemos la tecnología suficiente para lograr el objetivo del asentamiento en Marte. Todos esos adelantos podrán ser aplicados en la Tierra, invertir en ciencia es invertir en el progreso humano. Por tanto deben de luchar por llegar hasta el final con paciencia, ilusión y pasión, y lograrán su objetivo.


11.   ¿ Te gustaría añadir algo más para los lectores de viajeamarte.com?


Simplemente agradecer la entrevista y la labor que realizan en la divulgación de los viajes al espacio y en particular al planeta rojo y saludar a todos los lectores y pedirles que disfruten de la astronomía, del espacio y que pronto puedan ver a humanos paseando por las impresionantes montañas de Marte.

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Científicos pueden haber encontrado la sonda Beagle 2

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La sonda Beagle 2
Imágenes de una réplica de la Beagle 2 en el Museo de Ciencias de Londres. Foto: Geni.


Hace unos años, el 6 de febrero de 2004, la sonda Beagle 2 fue declarada oficialmente perdida. Ahora, tras años de búsqueda, puede que los científicos de la Agencia Espacial Británica hayan dado con ella.



Gracias a la cámara HiRise ha sido posible el hallazgo. La cámara HiRise de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) tiene una gran definición y puede localizar objetos pequeños en la superficie de Marte. Gracias a esta cámara ya se habían encontrado anteriormente las dos sondas Viking que fueron enviadas a Marte en los años 70. 

La Beagle 2 es una sonda espacial integrante de la misión Mars Express de la ESA (Agencia Espacial Europea). Esta sonda debería haber aterrizado en Marte el 25 de diciembre de 2003. Fue transportada por la sonda Mars Express y el 19 de diciembre de 2003 la Beagle 2 se había separado de la Mars Express. 

La Beagle 2 es una cápsula programada para posarse en un lugar de Marte, y una vez allí desplegar sus paneles solares para obtener información. Su objetivo principal era encontrar restos de metano. El interés de encontrar metano radica en que dicho gas evidencia la posible presencia de vida microscópica. 

En realidad el objetivo de esta sonda, encontrar metano, ya ha sido cumplido por otras misiones posteriores, pero ahora el interés de encontrar la Beagle 2 radica en saber qué falló para evitar en el futuro que ocurra con otras sondas lo mismo que le sucedió a ésta.


El próximo viernes 16 de enero de 2015 se celebrará una rueda de prensa en la que participará la Agencia Espacial Británica. En esta rueda de prensa se ofrecerán nuevos datos sobre el paradero de la Beagle 2. 







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